Пролог


НазваниеПролог
страница7/27
Дата публикации08.04.2013
Размер3.67 Mb.
ТипДокументы
userdocs.ru > Астрономия > Документы
1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   ...   27

Глава 7.



Макс сидел на полу, рассматривал свои руки, сжимал и разжимал пальцы. Еще чувствовался небольшой дискомфорт, но не больше. А ведь он расколол ни один шлем. После таких ударов любая кость должна рассыпаться в пыль, а здесь нет даже трещин. Да и пулевые ранения не причинили особых неприятностей. Организм регенерировал не только мягкие ткани, но и костные пластины. Пусть медленнее, но регенерировал. Очень удобное свойство… если бы только оно принадлежало человеку, а не уроду, который не помнит вчерашнего дня.

Почти сразу, после того как за ним вновь поднялись прутья, в зале началось интенсивное движение. Ремонтные бригады восстанавливали купол и оборудование, убирали мусор и образованные взрывами завалы. Кто-то исследовал останки кондоров, кто-то занялся трупами работников института. И все это в невообразимом шуме и суете.

Макс закрыл глаза, постепенно отрешился от шума, звуки начали стихать, пока не исчезли вовсе. Вопросы, вопросы… Он вспомнил дорогу и бурю, вспомнил нечто черное на дороге, нечто разрастающееся. Они пытались убежать, но… не смогли? Потом были какие-то камни, стрельба и… дальше воспоминания обрывались, словно наталкивались на непреодолимую стену. При этом стойкое ощущение, что стоит стену пробить – и все встанет на свои места.

- Вы спите?

Тихий голос проник сквозь отрешенное уединение.

Макс открыл глаза.

По ту сторону прутьев стояла невысокая девушка в белом халате. Лицо сосредоточенное, а очки в тонкой оправе придавали ему еще большую серьезность, иссиня-черные волосы стянуты на затылке в тугой хвост; в больших, чуть раскосых глазах застыло выражение глубокой озабоченности. Макс узнал ее. Именно она вмешалась в его уже почти начавшуюся потасовку с охранниками, или кто они там? Маленькая, а смелая. Вполне могла своим рывком в его сторону попасть под горячую руку пехотинцев.

- Здравствуйте. Меня зовут Сади Эванс, - представилась девушка. – Я доктор, помогаю… - она запнулась, - помогала профессору Тейлору. Как вы себя чувствуете?

- Очень хорошо… - проговорил Макс и поморщился. Он никак не мог привыкнуть к собственному голосу.

- Я обещала дать вам некоторые разъяснения. Надеюсь на вашу благоразумность. У меня нет оружия, и зал не прослушивается. Я попросила оставить нас наедине. Нет даже охраны. Если вы решить меня убить – я вряд ли успею позвать на помощь.

- К чему это?

- Я же обещала…

- Нет! – оборвал Макс. – Вся эта показуха вашей беззащитности.

- Это не показуха, - девушка обошла поваленный стол, подняла стул и села на него. – Я уверена в том, что за хитиновым панцирем прячется человек. У этого человека много вопросов, он испуган, неуверен в себе, но это больше не зверь.

- Человек?! – рев, который вырвался из его собственного горла, оказался неожиданностью даже для самого Макса. – Много вы видели таких людей?! – он в два шага оказался напротив опешившей девушки, вцепился в прутья. – Кто я такой?!

- Прошу, успокойтесь, - ее голос дрожал, в глазах появился страх.

- Простите… - спустя несколько секунд проговорил Макс и резко отпрянул. – Мне кажется, что я сошел с ума. Все это не может быть правдой. Вы же доктор, - он снова подался в ее сторону. – Скажите, что все это сон. Скажите, что я лежу в белой палате, а рядом стоят санитары.

- Я не могу этого сказать, - руки Сади заметно дрожали, но с голосом она снова справилась. – Вам нужна правда?

- Не знаю… я уже ничего не знаю… - Макс несколько раз прошелся по комнате, потом резко остановился. – Да, мне нужна правда!

- Задавайте вопросы.

- Кто я? Где я? Кто те люди, что напали на… на вот это место?

- Что ж, мне пока неизвестно, насколько к вам возвратилась память, а, поэтому приготовьтесь услышать необычные вещи.

Макс отошел к противоположной от Сади стене, сел.

- Я готов к необычным вещам… - он красноречиво взглянул на собственную ладонь, потом сжал ее в кулак, без видимых усилий ударил в пол. Металлическая пластина – одна из многих, которые пол устилали, - прогнулась.

- Как мне вас называть?

- Макс… - собственное имя казалось далеким и чужим, словно из другой жизни.

- Хорошо. Макс, я постараюсь не вникать в подробности. Думаю, вы все поймете. Вы стали жертвой Улья скарабеев.

- Сразу стоп. Кто такие скарабеи?

Синди запнулась, коснулась лба, обдумывая неожиданный вопрос.

- Хорошо, давайте начнем с самого начала. Скарабеи – уникальная раса. Мы даже не могли предположить, что подобные им могут существовать в природе. “Scarabei Magna Cumulus” - Большое скопление жуков. Для простоты – скарабеи или Улей. Если вы представите муравейник, то Улей – это, в сущности, та же самая система, только в десятки раз более развитая. Мы точно не знаем, откуда и зачем они пришли. Они не выдвигают требований, не вступают в переговоры. Единственная возможная цель их экспансии, в нашем понимании, - расширение ареала обитания. Эта теория имеет множество недостатков и противоречий, но она единственная более-менее объясняет их неуемную тягу к покорению новых миров.

- А разве у вас не та же цель?

- Все же человечество в духовном плане стоит на куда более высокой ступени развития. Мы не ограничиваемся только физиологическими потребностями… - она замолчала. – Разве это стоит объяснения?

Макс демонстративно потер голову.

- Да нет, простите, что перебил. Продолжайте.

- Нам известно, что в Улье появилось новое существо, которое способно ассимилировать людей на новом уровне. Нам удалось захватить одного человека, подвергшегося подобной ассимиляции. Этот человек – вы. Сейчас вы находитесь на территории исследовательского комплекса, принадлежащего Республике человечества, планета Схрон. Вы перенесли процедуру по восстановлению работоспособности центральной нервной системы. Судя по первым результатам, процедура прошла успешно.

- Профессор Тейлор говорил что-то о том, что мой мозг перегружен. Чем? - Макс покачал головой, снова взглянул на собственные руки. – И еще: зачем им люди? К чему такие сложности?

- Понимаете, Улей – это своего рода огромный организм, состоящий из множества существ, связанных между собой приказами, исходящими из одного центра. В этом сила скарабеев: они не знают восстаний и предательств, не знают борьбы за власть. Абсолютно каждое существо Улья беспрекословно подчиняется Сверхсознанию – биологическому центру. Так как никто в Республике не видел этот центр воочию, то мы можем лишь предполагать его природу. Исходя из этого существуют две основные версии. По первой – это огромное существо, возможно, осознающее себя как личность. По второй – абстрактное сосредоточение воли, построенное на базе обособленных сознаний примитивных существ. Множества существ – так называемый коллективный разум. Так или иначе, но именно волей мозгового центра Улей ведет экспансию. Кроме того, нам известны существа с менее развитым сознанием – через них Сверхсознание управляет отдельными сегментами Улья. Но в такой централизации кроется слабость. Скарабеи не обладают стратегическим мышлением, не способны строить долгосрочные планы, не могут управляться с захваченной техникой. Они берут животной силой, численностью. Сейчас силы человечества и Улья скарабеев находятся примерно в равновесии. Каждая сторона ищет средства, чтобы склонить чашу весов в свою сторону. Макс – вы невольно стали таким средством. Если Улей сможет заполучить сотню таких, как вы, даже десяток - чаша может качнуться не в нашу сторону. Мы считаем, что в вас внедрены знания, которые не способен воспринять разум обычного скарабея. В пределах допустимого вам была сохранена свобода воли и главное – сделано глубокое внушение. Нам удалось его снять.

- Введены знания… - повторил Макс. – Я знаю то, чего просто не должен знать. Начиная с языка, на котором разговариваю с вами, и заканчивая тактико-техническими характеристиками отдельных подразделений Республики. Наверное, не всех… знания приходят спонтанно, вспышками, когда они нужны. При этом я уверен, что некая их часть заблокирована.

- Вы знаете, какая именно часть заблокирована? – Синди напряглась.

- Не уверен. Мне кажется – та, что касается Улья.

- Думаю, вы понимаете, что ученые Республики изучают скарабеев. Их особенности, повадки, способности… Мы думали, что знаем о них все… А потом оказалось, что и скарабеи изучают нас. Как бы это дико ни звучало.

- Каким образом?

- Нам известен только один способ, но это не значит, что не существует других. Предположительно, весь процесс протекает в инкубаторе. Это основное “строение” любой колонии. Так вот, внутри инкубатора существует специальная камера, иногда несколько. Стенки каждой камеры покрыты тонкими длинными усиками – синопсисами. С виду они кажутся непрочными, но на поверку – словно проволока. Когда в камеру помещается человек, синопсисы внедряются ему в голову, настраиваются на импульсы мозга и начинают их считывать. А дальше – полученные данные по восходящей системе передаются Сверхсознанию. Анализом, как мы полагаем, занимается только оно.

Макс непроизвольно коснулся рукой лба, поморщился.

- Со мной проделывали то же самое?

- Нечто подобное – почти наверняка. Вероятно, сейчас в вашей голове находятся те знания о нас, которые за время войны стали доступны Сверхсознанию. Это и плохо, и хорошо. Но с вашей помощью мы узнаем, что скарабеям известно о Республике.

- Дело за малым – мне самому разобраться во всей мешанине в голове.

- Не беспокойтесь. В данном случае лучшее лекарство – это время. Ваш разум адаптируется к новой информации, восстановятся причинно-следственные связи. Мы постараемся ускорить процесс адаптации. Уверена: специальные тренинги и препараты способны нам помочь.

- Вы все время упоминаете Республику. Я чувствую, что знаю о ней, но не могу вспомнить. Может быть, поясните в двух словах?

- Разумеется, - улыбнулась доктор. – Мы технократы. Технократическая республика, если говорить точно. По сути одно большое государство под управлением экспертов-ученых. Нам практически удалось построить идеальное общество. Опираясь на существующие природные ресурсы и технологические новшества, мы получили устойчивое развитие общества.

- Звучит, как абзац в книге. Вы сами во все это верите? Идеальное общество... попахивает нафталином.

- Верю? – брови девушки сошлись к переносице. – Что значит верю? Накануне контакта с Ульем человечество представляло собой сплоченное общество. Я бы даже сказала – семью. Республика заинтересована в максимально быстром решении глобальных проблем. Заинтересована даже сейчас, хоть это не всегда заметно.

- Я был не один, - внезапно Макс сменил тему разговора. - Со мной была жена. Вы знаете, что с ней?

- Насколько нам известно, подобные вам существа замечены только на этой планете…

Макс ожидал продолжения фразы, но доктор молчала.

- Я должен знать! – с нажимом произнес он. Голос низкий, шипящий.

- Хорошо. Нам известно еще только одно существо, подобное вам. И оно, скорее всего, было женщиной…

Не то стон, не то вой наполнил небольшую комнату. Макс скрежетнул когтями по напольным пластинам, оставляя на них глубокие царапины.

- Почему мы? Почему Улей выбрал нас?

- Мы этого не знаем, - вздохнула Сади. – Но вопрос очень важный.

- Я должен ее найти, а вы поможете вернуть ей разум.

Он не просил, не угрожал, просто утверждал.

- Разумеется, - с небольшой заминкой согласилась Сади. – Республика и сама в этом заинтересована. Я не упомянула о том, что в этот раз Сверхсознание отступило от обычного процесса мутации. Обычно промежуточные звенья мутации быстро умирали, на выходе получалось новое полноценное существо. В вашем случае все иначе… Как бы это сказать… вы все еще продолжаете изменяться. Становитесь сильнее. Сейчас, выйдя из-под контроля Улья, этот процесс замедлился. Но ваша жена…

- Я все понял. Как происходит мутация и можно ли от нее избавиться?

- Процесс мутации управляем… - доктор задумалась. – Давайте я поясню на примере. У нас еще есть немного времени, я успею.

- Я слушаю.

- В качестве примера возьмем кайтенов. Помните их?

- В общих чертах, - поморщился Макс.

- “Vivamus Bomb” – живая бомба. Но мы чаще называем их кайтенами. Это очень древнее понятие. В переводе с мертвого языка означает: “Небесная перемена”. Если суть перевода уже ни о чем не говорит, то олицетворяемый понятием образ подходит как нельзя лучше. Дело в том, что кайтенами раньше называли торпеды, управляемые смертниками. При этом людей никто не принуждал. Абсолютное понимание собственных действий, никакого страха, выдержка и сосредоточение на поставленной цели.

- Экскурс в историю обязателен?

- Без этого не понять. Так вот, кайтены Улья поступают так же. Взрывают все вокруг себя, но ценой собственной жизни.

- В Улье никто особенно жизнью и не дорожит, - усмехнулся Макс. – Нет той ценности, что у людей.

- Не забывайте, вы тоже человек. Прежде всего, человек!

- Где уж мне забыть…

- Еще полтора года назад мы и не знали, что в состав Улья входят существа, подобные кайтенам. Ни одного упоминания, ни одного свидетельства. А потом, всего в течение нескольких недель, они появились сразу на нескольких крупных планетах. Неприятный сюрприз, скажу я вам… В первых же столкновениях регулярных войск с кайтенами мы понесли огромные потери. Эти ходячие бомбы с легкостью уничтожали до того неприступные крепости.

- Вы заходите издалека.

- Я отвечаю на ваш вопрос, - удивилась Сади. – Вам неинтересно?

- Извините, продолжайте.

- Так вот, разумеется, ученые и аналитики Республики бросили все силы на исследование нового вида. К тому времени, как мы считали, в Улье не осталось не изученных нами существ. А здесь такое… Не стану углубляться в процесс изучения, но ключ к появлению кайтенов нашелся там, где не ожидали. Планета Ашира – довольно старая колония Республики. В свое время – крупный центр разработки рудных месторождений. За несколько лет планета превратилась в муравейник: множество ходов, штреков, штолен. К моменту инцидента многие месторождения были выработаны, механизмы демонтированы, а потому планета утратила свое стратегическое значение. На ней осталась небольшая горстка шахтеров, контракты которых подходили к завершению. Их должны были забрать совсем скоро… сроки шли на недели, не больше. Но в связи с активизацией Улья в том секторе космоса эвакуацию персонала Ашуры пришлось отложить. Самой планете ничто не угрожало, в то время как каждый корабль был на счету. Скарабеи наступали сплошным потоком, намереваясь ассимилировать две соседние системы – хорошо обжитые и густозаселенные людьми. Про Аширу пришлось забыть почти на четыре месяца.

- Забыть о целой планете?

- Я же сказала – всего несколько рабочих. Сама по себе планета уже не представляла интереса.

- Насколько я понимаю, вы ошиблись?..

- Да, - нехотя ответила Сади. – Скарабеи высадили на Аширу небольшой десант. Одна Теща, небольшое сопровождение. Высадка прошла тихо, еще функционирующие планетарные системы не смогли ее засечь.

Девушка замолчала, словно прокручивая в голове события, о которых собиралась рассказать.

- На Ашире не выжил никто, - наконец, продолжила она. – Я имею в виду – не выжил никто из людей. Пятьдесят восемь человек остались лежать в шахтах планеты. Но что самое… - снова молчание, - неприятное – их смерть стала отправной точкой в новом витке противостояния между Ульем и Республикой. Когда на Аширу высадилась спасательная экспедиция, спасать оказалось уже некого. Не осталось на планете и скарабеев, только высохший остов умершей колонии.

- Все умерли… неплохой итог. А в чем суть?

- Вы слышали о “Зрячих”?

- Что-то знакомое… но вряд ли вспомню самостоятельно. Вы же помните - у меня в голове каша.

- Вы с ними даже встречались, - доктор невесело улыбнулась. – Нападение на лабораторию - их рук дело. Это организация, во главе которой стоит радикально настроенная группа ученых. Сейчас ученые и их последователи объявлены вне закона, но тогда они представляли всего лишь неофициальные взгляды на некоторые вопросы по дальнейшему развитию Республики. Так вот, у рабочих с Аширы был единственный шанс на спасение – подать сигнал бедствия, но на планете каким-то образом оказался резидент “Зрячих”. Этот человек вывел из строя все коммуникационное оборудование. Цели этого поступка так и остались невыясненными. Возможно, это был акт особенно циничного саботажа. Возможно, “Зрячие” ставили целью какой-то эксперимент или руководствовались некими корыстными мотивами. Но суть от этого не меняется. Пятьдесят восемь человек и резидент, или резиденты “Зрячих”, оказались в ловушке, - Сади вздохнула, поежилась. - Они смогли забаррикадироваться в шахтах. При себе только самое примитивное оружие и небольшой запас пищи. Воду брали в пещере, в подземном озере, которое и стало их основным опорным пунктом. Все ведущие к нему проходы и шахты были обвалены. Связи с поверхностью никакой. Освещение - от ламп горнопроходческой техники. Они надеялись переждать атаки скарабеев, надеялись на скорую помощь. Коммуникационные системы планет, подобных Ашире, настроены таким образом, что автоматически начинают запрашивать помощь в случае определенного времени простоя.

- Но системы не работали, так?

- Да, но люди об этом не знали. Спасательной экспедиции достались только обрывки нескольких дневников. Из этих записей нам и стала ясна картина произошедшего.

- Я весь внимание.

- Скарабеи атаковали проходы, ведущие к озеру. Атаковали каждый день. Иногда по несколько раз за день. Те, кто входил в спасательную экспедицию, рассказывали потом о тоннелях, забитых разлагающимися тушами костяных гончих. Их были сотни. Когда один тоннель становился окончательно непроходимым, твари искали обходной путь. И так из раза в раз. На протяжении почти четырех месяцев.

Голос Сади дрогнул, словно девушка сама пряталась в полутемных, холодных пещерах мертвой планеты, а где-то, совсем рядом, за тонкой перегородкой из камня, роились и пытались прорваться к вожделенной добыче орды кровожадных тварей. Сколько пришлось испытать этим людям? Сколько можно надеяться на помощь? Неделю, две, месяц? А что потом? Отчаяние, сумасшествие. Сколько людей пало, растерзанных тварями Улья, а сколько из них наложило на себя руки не в силах больше противостоять постоянной угрозе жизни, не в силах выдержать напряжения постоянных атак? Как долго человеческий разум способен просуществовать в нормальном состоянии, когда его носитель заперт в каменном склепе, поминутно ожидая смерти?

- Знаете, я до сих пор помню несколько строк из одного дневника, - почти шепотом продолжила Сади. – Их написал простой шахтер, он даже не подписался. Не знаю почему. Возможно, уже не надеялся на спасение.

- Что за строки?

Девушка закрыла глаза и заговорила:

- Сегодня я собственными глазами видел, как Пауль вскрыл себе брюхо. Он стоял возле одного из заваленных тоннелей и смотрел в пустоту, а когда повернулся – в его руках был осколок камня. Я не сразу понял, в чем дело, а потом до меня дошло. С камня капала кровь. Кровь была всюду: на руках Пауля, стекала по его ногам, заливала живот, из которого вываливались кишки. Но самое страшное – он улыбался. Смотрел на нас безумными глазами и улыбался…

Сади открыла глаза.

- Зачем я вам это все рассказываю? – спросила, неуверенно улыбнувшись.

- Не знаю, - Макс чувствовал себя так, словно заглянул в чужую спальню. В рассказе доктора слишком много эмоций, чтобы поверить, будто девушка оставалась всего лишь сторонним наблюдателем всему произошедшему на Ашире. Тем не менее уточнять он не стал. – Так что со скарабеями и их приспособляемостью?

- Ах да, простите. Члены спасательной экспедиции выявили необычные мутации у костяных гончих. Сначала малозаметные. Но чем более свежие трупы исследователи находили, тем отчетливее для них становились изменения в тварях. Самые заметные и, как оказалось, конечные изменения, были обнаружены в туннеле, в котором создания все же прорвали оборону людей. Камень там словно оплавился. Во многих местах покрылся чем-то вроде червоточин. В воздухе кислый запах. А трупы… они будто сильно обгорели. Плюс ко всему этому следы взрывов.

- Вы хотите сказать, что колония скарабеев способна за четыре месяца выдать абсолютно новое существо?!

- Этому нет стопроцентных доказательств. Вероятно, процесс мутации зависит от многих факторов. На Ашире Улей получил в свое распоряжение нечто вроде лаборатории и потому максимально продуктивно воспользовалось ее возможностями.

- А эти ваши “Зрячие”? Как они отнеслись к гибели людей и появлению новых тварей?

- Никак, - Сади развела руками. – Они пытались оправдываться, но слишком многие факты указывали на их участие в саботаже. В конце концов, они просто отвернулись от Республики.

- Судя по тому, что произошло сегодня, Республика их еще очень интересует. Да и сил у них если и меньше, то ненамного.

- Что вы, - отмахнулась Сади. – Теперь “Зрячие” из организации со строгой иерархией и целями превратились в горстку отщепенцев. У них нет одного лидера, а отдельные командиры уже давно не найдут общей цели. Каждый борется за что-то свое. В итоге – редкие выпады. Хотя признаю, некоторые из них весьма чувствительны.

- Так, как сегодня? Чего они хотели?

- Как сегодня, - кивнула доктор. – Медики борются за жизни двоих, так что все разбирательство еще впереди. Но… у вас есть свои догадки?

- Тот, что спустился вот там, где вы сейчас стоите, хотел меня убить. Я бы даже сказал – он пришел специально ради этого. Не удивился, даже дал мне шанс показать себя.

- Это плохо, - вздохнула Сади. – Значит, информация о вас стала доступна сторонним лицам. Что ж, работы для группы дознания много.

- Кому я успел насолить?

Доктор отвернулась, сложила руки на груди.

- Боюсь, многим…

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   ...   27

Похожие:

Пролог iconOverview пролог 1-2 финала финал Sheet 1: пролог

Пролог iconПролог первый. История названия пролог второй глава заговор коржакова
Извечный чеченский конфликт глава операция "преемник" в поисках русского пиночета
Пролог iconПролог Глава Хвала ключ к победе Глава Бог живет среди славословия...
Талсе, где мы каждый год проводим конференции. В этом видении мы с Иису­сом были под потолком здания и смотрели на то, как проходит...
Пролог iconПролог
Мы уезжали из места, которое называли своим домом, но именно 3 дня назад он был разрушен
Пролог iconПролог
Мы уезжали из места, которое называли своим домом, но именно 3 дня назад он был разрушен
Пролог iconАндрей Ливадный Смертельный контакт Пролог 
Многокилометровая уплощенная конструкция плыла над серо-голубым полумесяцем Земли
Пролог iconГость из пекла пролог
Холодная рука выскользнула из ее ладони, и женщина рухнула на четвереньки, разбивая колени о заледеневший асфальт
Пролог iconПролог
Эдик был не из таких: он скромно вошел в дверь. Он даже предварительно постучал, но у меня не было времени ответить
Пролог iconКнига воина света" Пролог "
К востоку от деревни, на берегу моря стоит исполинский храм с множеством колоколов, промолвила женщина
Пролог iconПролог 1
Маргарет БрентонПрологГлава ПерваяГлава ВтораяГлава ТретьяГлава ЧетвертаяГлава ПятаяГлава ШестаяГлава СедьмаяГлава ВосьмаяГлава ДевятаяГлава...
Вы можете разместить ссылку на наш сайт:
Школьные материалы


При копировании материала укажите ссылку © 2015
контакты
userdocs.ru
Главная страница