Посвящается тем, кто покинул нас: Государю Гондор, принцессе Айлиос и её весёлому брату-близнецу


НазваниеПосвящается тем, кто покинул нас: Государю Гондор, принцессе Айлиос и её весёлому брату-близнецу
страница1/3
Дата публикации06.03.2013
Размер0.51 Mb.
ТипДокументы
userdocs.ru > Астрономия > Документы
  1   2   3
Посвящается тем, кто покинул нас: Государю Гондор, принцессе Айлиос и её весёлому брату-близнецу.

Все имена и события, изложенные ниже, могут не иметь реальных прототипов или же не до конца совпадать с оригинальными фактами. Автор просит относиться к этой записи как ... хотя как хотите, так и относитесь - мне оно до красного фонаря над одним домом в Умбаре.

p/s Плато Горгорот там ----->

Приношу отдельные извинения людям, которые в сей повести именуются как Лаг и Арна. Ребята я настолько замотался и закрутился во всём этом, что не представился вам сам и не узнал ваши игровые имена. Казанцы вы супер, только готовите еду странно ;) .

Так же и то же самое могу сказать про персонажа именуемого здесь Влад (начальник Арнорского полка).

P/S 2 Время относительно. Один цикл приблизительно занимает от трёх недель до месяца. Так же в некоторых местах может быть слегка спутана хронология, т.к. событий произошло настолько много, что чёткую цепь порой не составить.

___________________________________________________________________________

Наверно, сначала всё же стоит представится, хотя я и не люблю использовать своего настоящего имени. Меня зовут Минг, я беглый харадский особо опасный преступник, обвинённый в преступлениях против короны и Гневного солнца, а так же контрабанде и далее по списку.

Был.

Сейчас же, спустя пять лет после тех событий, пережив страшный пожар в порту Умбара и обретя своё место в жизни, вспоминаю те события как давно забытый ночной кошмар.

- Господин будет что то заказывать? Мы скоро закрываемся.

Подошедшая девушка весьма не двусмысленно указала на отсутствие других клиентов и зевающего хозяина таверны.

Ну вот - трактир закрывается на ночь, а я ещё не ел.

- Нет, милая. Я не стану вас больше задерживать.

Бросив трактирщику монету за вино, я подхватил тяжеленный мешок с источником магической энергии и покинул теплый зал. С ночного неба опять накрапывал опостылевший дождь. И как меня занесло в Арнор? Наверное, всё же скапливается усталость, раз неделю назад я выбрал не то направление.

События последних месяцев слегка выбивались из предыдущего опыта, точнее сказать, просто не укладывались в голове. Мог ли я ещё год назад представить, что придётся командовать бригадами рабочих, спешно обновляющих две внешние стены Минастирита, а зачастую самому браться за инструменты? Но я не против, так как, сказать по правде, согласен с философией Государя, заключающейся в коротком постулате: "Каждый должен быть именно там, где он приносит максимальное количество пользы".

И потянул же Неназываемый меня за язык ляпнуть, что идеи лорда Адмирала касательно усиления внешних ворот слегка пахнут маразмом. А затем ещё и объяснить ему и Государю где и как именно. Вот я и загремел на нашу "стройку века", как однажды выразился лорд Канцлер. Радовало только данное Государем право строить "всех и вся" для пользы этого дела. Вот и мотался Вик к Геосфере гномов за новыми рецептами скрепляющих растворов под ворота дворца, а его адъютант, наше юное светило фармацевтики и алхимии, бессовестно была отправлена в каменоломни, закупать камни для требушетов.

Но две недели назад так или иначе, последние строительные работы были завершены, хотя многим уже казалось что у меня паранойя, ибо такого количества наворотов и "сюрпризов" для возможных атакующих внешние укрепления Минастирита, не имели даже во время войны Кольца. Особую гордость вызывала многотонная статуя предыдущего лорда Маршала переделанная в оборонительный "маятник" напротив главных ворот крепости. Никогда не любил эту безвкусную громадину, установленную на одной из площадей.

Итак, стройка закончилась, но "нет нам покоя ни ночью, ни днём", вот и отправили меня за этим долбаным источником, будь он трижды неладен. Лошадь опять увязла в болоте... А ведь надо успеть к началу грандиозного приёма Лордов и Наместников провинций в честь дня рождения Её Величества. Если бы не такие жёсткие рамки по времени, хрен бы я попёрся без остановок на ночлег через полосу болот между Арнором и Минастиритом. Со вздохом я очередной раз спрыгнул в вонючую жижу и, ведя несчастное животное в поводу, начал искать сухую полосу земли.

Переход через болота занял около трёх суток, но каменистая равнина под копытами лошади и огни Минастирита далеко впереди внушали надежду успеть в срок.

Подъезжая к воротам, я с гордостью оглядел подавляющие величием стены и громаду новых ворот, буду рассказывать внукам, что скромный Харадский варвар участвовал в создании этого чуда.

Немногочисленная стража на улицах, а так же обилие гостей... с оружием??? Подъехав к дворцу, я огляделся в поисках лорда Канцлера. Возле входа стояли несколько следопытов. Странные ребята - они не приносили присягу, и помогают добровольно уже которое поколение... но доверять им можно. Так, а вот и чутьё проснулось. Ну да ладно, сейчас самое время и место. Подойдя к их старшему я поинтересовался:

- Почему в залы дворца пускают людей с оружием?

- Приказ Королевы, она доверяет своим людям и верит, что ничего плохого на этом празднике не случиться.

Глухой мат... Когда я уже научусь не ругаться при дворе...

- Предлагайте всё же оставлять оружие в оружейной, так как гостям будет крайне неудобно танцевать, цепляясь за ножны.

Оставив стража в недоумении, я отправился на поиски лорда Канцлера.

Нигде нет... Ну что же, значит будем искать, имхо только он знает где и как пристроить эту долбаную, тяжеленную, угловатую, грязную и ещё раз тяжеленную штуку в мешке у меня за спиной.

Найдя его в одном из переходов дворца, я с радостью передал источник и из чистого любопытства (и плохо скрываемого злорадства) проследил за его установкой. Ни с первой и второй попытки данное чудо маготехники запуститься не захотело. С шестой попытки, под глухой мат лорда Канцлера, нужное положение кристалла было всё же найдено и я отправился на кухню в надежде чем-нибудь набить пустой желудок, да и лорд Секретарь встретившаяся мне на пути, шарахнулась в сторону, недвусмысленно указав на мой внешний вид и запах, оставляющие желать лучшего.

На кухне Лаг и Арна, шаманили над одним из чанов. Я принюхался. Пахло рисом, морковью и чем то ещё. В желудке предательски екнуло. Не особо разбираясь, я навалил себе в первую попавшуюся тарелку этого варева. Съев половину, я понял, что чего-то не хватает. Мясо... Его попросту не было. Недоумённо посмотрев на Лага я всё же озвучил свои подозрения, на что получил ответ, дескать, они с Арной мяса не едят. М-да. Куда катится этот мир? Ну что ж... Мы не привередливые, доев, я попросил Лага помочь мне с водой, на его недоумённый вопрос как именно, я молча указал на одну из бочек и начал раздеваться по пояс. Всё же непередаваемые ощущения - ледяная вода на холодной кухне... Но как же приятно было смыть пот и грязь дороги.

И так, что же мы имеем? Одного слегка помытого уставшего харадца на кухне, с двумя ужинающими кашей без мяса "безопастниками" охраны дворца... А ещё имеем полную главную залу гостей с оружием... НЕПОРЯДОК... Поделившись своими мыслями с Арной, отправил её с отцом в главный зал, желательно поближе к их величествам.

Бегом поднявшись в покои, я начал лихорадочно искать хоть что-то из одежды соответствующей уровню приёма. Надо сказать, одного моего появления с обнажённым торсом четыре года назад на приёме хватило, что бы, во-первых устроить скандал, а во-вторых обзавестись кое-какими шмотками для подобных светских раутов. Но, как назло под руку попадалось всё что угодно (ножи, метательные звёзды, даги, мечи, броня и ещё куча всяких очень полезных вещей), но не то, что нужно. Наконец-то я нашёл шёлковую рубашку и штаны, подходящие к ней, оделся, и бегло оглядев себя, решил, что чего-то не хватает. Пожалуй, это наруч с двумя отделениями для харадских ножей. Распустив косу, я отправился по коридорам дворца в главную залу.

Приём ослеплял обилием прекрасных дам, галантных кавалеров, а так же гораздо менее галантных именитых гостей. Уточнив у Лага где его Величество, я узнал что он заперся для секретного совета в своём рабочем кабинете с некоторыми из прибывших, тем же самым была занята принцесса. Найдя глазами Её величество, я, раскланиваясь с гостями и их лизоблюдами, начал потихонечку продвигаться в сторону трона, естественно проложив путь таким образом, что бы не миновать стол с напитками.

Я уже говорил, что дамы ослепляли своей красотой? На их фоне особенно выделялись две фрейлины, как раз находившиеся у стола с пуншем. Поклонившись леди Риддер (отметим, что у нашего лорда Канцлера весьма красивая супруга), я тепло поздоровался и уделил некоторое время леди Нак'Хис, гадалке появившейся при дворе относительно недавно и ставшей любимицей нашей принцессы. Обменявшись мнением касательно происходящих здесь событий, я пришёл к выводу, что девушка не только красива, но и умна, а так же, что ей скучно во дворце. Ну что же возьмём на заметку и постараемся продолжить столь тепло завязавшееся знакомство поближе.

Внезапно заигравшая музыка и пары, закружившиеся по залу, в том числе и достаточно близко к её величеству, заставили меня вспомнить о работе.

Приблизившись к трону, я поклонился Королеве.

- Моя королева, будут ли какие то распоряжения?

- Смотрите по сторонам и...

Однако в этот момент прибыла чета князей Итилиенских, и я, отступив в сторону, начал осматриваться более внимательно. Откровенно бросались в глаза некоторые гости периодически сжимающие рукояти кинжалов, а так же милорд Ректор академии Арнора. Он особенно мне не понравился, так как в этом человеке кроме напряжённости ощущалось так же злое сосредоточение на событиях в зале, и несмотря на его, казалось бы, сонное и слегка пьяное поведение, бдительности этот человек не терял.

Здороваясь с гостями и, если требовалось, представляясь слугой королевы, я гулял по залу, стараясь быть на линии между ней и "замеченными" гостями приёма, оказавшимися ближе, чем допускали соображения безопасности. Обо мне мало знали, но видели рядом с королевской четой, так что не особо удивлялись как моему нахождению здесь, так и тому, что я не боюсь вступать в разговоры с гостями.

Единственным кто не поддержал беседу, а так же постарался скорее прервать разговор был опять же милорд Ректор. Ну что же возьмём на заметку и продолжим.

Вместе с гостями из Итилиена прибыл мой старый знакомый Весимир. Надо сказать, что когда его сослали за периодические пьянки, загулы и дебош на границу, во дворце стало гораздо скучнее. Выпив пару бокалов и растянув по трубочке, мы с удовольствием обменялись новостями и вспомнили старое. Заодно я так же попросил его приглядываться к гостям, что бы сравнить наблюдения.

Герольд объявил о прибытии Короля Харада.

Про себя отметив, что охрана у короля так себе, я обратил внимание на гонца растерянно озирающегося у входа в зал.

- Что случилось, у вас какие-то новости?

- Да, на официальное лицо из Ханатты произошло нападение.

- Где?

- У Пеларгира.

- Кому вы должны передать эту информацию?

- Главе корпуса Света.

Указав, гонцу кому передать эти новости, а так же попросив пересказать их же леди Элердэн, являвшейся нашим дипломатическим представителем, я обратил внимание на происходящие у стола с напитками. Король Ханатты кажется "поплыл" от одного кубка пунша... М-да. "Крепкий" мужик.

Прибыли на приём так же и представители старых рас - эльфы и гномы. Мне так же доставило удовольствие увидеть танцующих эльфийку и гнома. Приятно осознавать, что древние разногласия этих рас отступили в сторону, перед лицом практически полного отсутствия живых представителей этих народов в королевстве.

Мимо проследовала к выходу часть гостей, включая короля Ханатты. Затем, ко мне обратилась глава корпуса Света и попросила прояснить ситуацию по прибывшему гонцу. Передав вкратце ей информацию, и отметив крайнюю нервозность и нездоровое возбуждение с её стороны, я слегка удивился, поскольку расследования убийств, насколько я знал, не входили в её юрисдикцию.

Внезапно пришло вспышкой осознание того, что последствия сегодняшнего вечера будут, подобно кругам на воде от падения камня, ещё долго "расходится дальше". И, скорее всего, повлекут события, далеко не самые приятные, как для всего Гондора в целом, так и для Минастирита в частности.

Звук лёгких шагов по паркету сзади выдернул меня из состояния созерцания вероятностей. Развернувшись несколько более резко, чем следовало, я на секунду утонул в зелёном омуте глаз Старшей.

- Прошу меня простить миледи, но вынужден отказать. Я на работе и не могу позволить себе отвлечься.

- Неужели мои мысли так легко читаются?

В её взгляде промелькнуло удивление.

- Нет, что вы миледи, это всего лишь обратная сторона моей работы.

Старшая, на секунду задумавшись, слегка кивнула и продолжила путь по залу в сторону стоявших особняком молодых умбарских капитанов.

Остаток вечера промелькнул цепью ничего не значащих событий и разговоров, и лишь когда музыканты перестали играть, а гости стали разъезжаться из внутренних покоев вышел его Величество король Гондора.

В его позе, взгляде и жестах проскальзывало напряжение, и хотя я привык видеть короля усталым (последние время в экономике наметились негативные тенденции), отметил, что мысли о далеко не самых приятных последствиях сегодняшнего вечера бродят не только у меня в голове.

Предоставив Его величеству, а так же оставшимся Лордам краткий отчёт по собранной за вечер информации, я поделился подозрениями касательно милорда Ректора. Естественно они были отброшены как беспочвенные, тем более что все присутствующие и так считали меня параноиком после "строительства".

Однако же был и другой повод для беспокойства, стало известно, что появился и стремительно распространяется новый наркотик, с крайне сильным эффектом привыкания. В связи с чем король объявил указ о смертной казни за распространение, хранение и умышленное употребление этой дряни. Особенно странно было слышать о действии наркотика, эффект отправлял употребившего за "грань" мира, где он мог общаться с различными сущностями.

Должен мысленно отвесить себе подзатыльник, поскольку очень скептически отнёсся к данному факту, так как сам являясь харадцем и более того носителем хоть и сильно "разбавленной" но всё же крови солнца, должен был гораздо внимательнее отнестись к этому.

Всему своё время. Сейчас же попрощавшись с королевской четой, удалившейся в опочивальню, я еле дополз до кровати в своих покоях.

Утро... У меня в прошлом был один хороший друг, который никогда и никому не желал "Доброго утра". Он просто приветствовал их фразой "С утром", как с констатацией факта. Сейчас я полностью его понимаю.

Кое-как встав с кровати, я нашёл свои сапоги, находящиеся не в лучшем виде, чем их хозяин.

-Сырые... Портянки тоже кончились... А нехрен шляться по болотам...

Бросив многострадальную обувь к камину, я отправился на стену разминаться. Полчаса активной тренировки, да ещё и босиком на продуваемой всеми ветрами крепостной стене... ХХХХорошо!!! Хотя есть хотелось просто зверски. Добежав до кухни, я с ужасом обнаружил, что еды нет... просто нет, точнее всё что есть - это вчерашняя рисовая каша без мяса, разварившаяся в полное желе... Ну да ладно, обойдусь бутербродом. Встретившись с леди Секретарём, я узнал, что король затемно отбыл в Умбар, с дружеским визитом. Забавно. Ну что ж моя обязанность - охранять королеву в отсутствии других приказов, чем я и решил заняться.

Спустившись в главный зал и отпустив ночную стражу я занял место сбоку от её величества и постарался не заснуть стоя, поскольку несмотря на пятилетний опыт, лучше разбираться в придворных интригах не стал... точнее сказать не захотел, а одного скинутого в ров с башни лизоблюда хватило, что бы ко мне не лезли.

Должен заметить, что её величество неплохо разбирается в науке, а так же курирует несколько проектов касающихся правильного развития молодёжи в провинциях.

Особенно забавно было видеть, как она отправляет с "миссией" молодняк в Лоссорнах для написания диссертации с картинками о работе госпиталя, с таким серьёзным видом, будто отправляет их на Горгорот за сильмариллами. Но не моё дело обсуждать особенности политики. Единственное о чём я жалел, было то, что король не взял меня в Умбар. Надо сказать, что за пять лет после того пожара, я так и не удосужился посетить эту провинцию. Наверное, не хотелось тревожить прошлое. Хотя целители смогли сделать невозможное и восстановить лицо, после того, как король спас мне жизнь, я до сих пор помню, ощущаю на коже тот огонь. Да и выгляжу я теперь слегка по-другому, хотя от этого как раз только польза.

Воспоминания. Они не дают спать по ночам. А порой, как сейчас, захлёстывают и днём.

Ночь и огонь...

Чудом, выбравшись из Ханатты, я сел за последние деньги на корабль и морем добрался до порта Умбара. Порт. Удивительный и немного пугающий коктейль из ароматов тухлой рыбы, пота, гашиша и дешёвых благовоний, которыми поливают себя шлюхи. Денег не было... Впервые за всю мою жизнь, я сидел на мели. Поскольку мой род не отличался бедностью, несмотря на то, что деньги у отца я никогда не просил, было непривычно понимать, что их нет совсем. Хотя учитывая мой род занятий, я смогу быстро их заработать. С такими мыслями я направился в ближайший кабак. Немного притормозив у входа и дождавшись пока не начнёт открываться дверь, я скользнул внутрь мимо выходящего капитана, попутно слегка задев его плечом.

-Куда прёшь, ханатское отродье!?

Хотя приятно тяжёлый кошель уже был в кармане, я, резко развернувшись, влепил удар локтем в кадык этому увальню. Это и было моей ошибкой... Дальше всё помнится отрывками. Вот в меня летит табурет, увернуться, сбить подсечкой матроса зашедшего сзади, выхватить даги, понеслась кровавая круговерть... Арбалетный болт пригвоздил к балке плечо, пот пополам с кровью застилает глаза, вокруг всё пылает - кто то разбил опору у стойки бочек с ромом, жидкость, вплеснувшаяся на жаровню, вспыхнула не хуже алхимического огня. Протащить через плечо обломанное древко... Справа мелькнул серебристый вихрь волос, метнуть кинжал уцелевшей левой... Увернулась сука, как же обидно и глупо... Смотрю на седоволосую девушку в кожаной безрукавке с лёгким арбалетом... Болт пробивает левую ногу.

- Говорят, Харадцы поклоняются огню? Ну что ж, в этом случае, тебе повезло.

Звук бьющегося стекла и грохот падающих балок удерживающих потолок.

Ночь и огонь...

Человек в красной броне с двуручным мечом за спиной...

- Этот жив, мой король. Добить?

- Нет.

Лица не видно. Ночь и отблески пламени.

- Кто ты?

С трудом разлепив спёкшиеся губы, я смог лишь захрипеть.

- Воды ему.

Несколько глотков воды...

- Кто ты?

- Минг

Тьма накрывает с головой...

Очнулся я лишь спустя месяц в госпитале Лоссарнаха, на мои вопросы никто не отвечал. Ещё через неделю, король Гондора при объезде провинций прибыл сюда.

- Зачем ты убил людей в таверне?

- Я защищался.

- Мы нашли под завалами около двадцати трупов с резанными и колотыми ранами. Судя по всему они нанесены этим.

На кровать падают мои парные кинжалы.

- Официально ты мёртв, лицо твоё несколько изменилось. Что планируешь делать дальше? Только пойми меня правильно, я не собираюсь отпускать убийцу гулять по моей земле.

- Я должен вам жизнь государь.

- Я знаю этот обычай, но ты отдашь жизнь моей жене, и будешь, если понадобится защищать её и моих детей так же, как защищался сам в той таверне. Но не причинишь вреда никому без приказа моего или моей супруги, исключая случай, когда не будет другого выхода.

- Да, мой король.

Звук детского смеха вырвал сознание из клещей памяти. Я отдал свой долг, ещё четыре года назад, когда перехватил подкупленного торговца благовониями, и не дал воспользоваться королеве духами принесёнными ей в дар, попросту вылив их на собаку. Меня чуть не казнили тогда, но собака её величества умирала три дня в муках, и помочь не смогли лучшие лекари, хотя сначала яд никак себя не проявил. Меня выпустили из тюрьмы и позволили занять вновь место за правым плечом королевы.

Однако события шли своим чередом, король вернулся из Умбара, появились слухи о бесчинствующих племенах Вастаков, а в конце месяца ожидался грандиозный турнир лучников. В середине одного долгого и скучного дня прибыл караван из Арнора с вестью о нападении на данную провинцию и бунте расформированного за ненадобностью арнорского полка.

Её Величество отпустила меня с лордом Канцлером и небольшим отрядом для подавления бунта.

После зачистки провинции, сборный отряд корпуса Света и Белой гвардии окружил университет, где засели остатки бунтовщиков. После чего мы с Канцлером вошли внутрь и устроили маленькую резню. Кое-кто из сотрудников даже уцелел, но Вика слегка ранили. Не дождавшись ни слов благодарности, ни лечения мы подлатавшись своими силами двинулись обратно в Минастирит.

По прибытию, переговорив с лордом Адмиралом, лорд Канцлер отбыл в лазарет дворца, но, не выдержав настойчивого внимания своей жены, быстро сбежал, не долечившись, в цитадель корпуса Света. Вскоре, что показательно, оттуда прибыл гонец и сообщил, что Вика чуть ли не до смерти зашибло подъёмным мостом. А так же, что он со спешно собранной экспедицией отправился в лучший госпиталь провинции Лоссорнах, куда затем отправилась и его супруга, судя по всему практиковаться на муже (на кухне после этого не могли найти ни одной скалки).

Тем временем ситуация с Харадом постепенно обострялась, представители этой страны требовали права расследования и наказания виновных на территории Гондора.

Поскольку в этот момент я охранял владыку, то стал невольным свидетелем их с леди Дипломат, диалога.

- Вы не понимаете, Ваше Величество, убитый принадлежал к роду наиболее приближенному на данный момент к королю Харада

- Нет леди, это вы не понимаете всю серьёзность и подоплёку ситуации.

Тут я не выдержал и в очередной раз вякнул:

- Но ведь это была явная провокация - повод для конфликта, не было бы этого - нашли другой.

Если бы глаза Леди могли метать молнии, я бы уже лежал зажаренный, но что меня больше насторожило, так то, что король глаза отвёл.

Так или иначе, но Его Величество не дал леди Элердэн права предоставлять харадцам какие либо полномочия, более того велел ей тянуть время. С одной стороны я понимал, что идти на уступки моим сородичам нельзя, ибо это будет воспринято как слабость, но с другой - было совершено двойное убийство, при том была убита девушка со спутником. И хотя формально поводом для конфликта служил именно молодой человек, принадлежавший к знатному роду, мне было гораздо больше жалко девушку. Хотя она не была ключевой фигурой, но принадлежала у одному из родов Умбара, что так же могло вызвать бурю.

Вот что особенно не давало мне покоя, так это ощущение того, что государь знает гораздо больше, чем говорит леди Элердэн. Эти мысли не давали покоя, и, поймав лорда Стража в таверне Минастирита, я докопался до причины. Как оказалось, это наши «спецы» провалили операцию по захвату и вербовке. Так что поскольку дипломатический скандал уже произошёл, нам было бы крайне невыгодно получить кризис взаимоотношений ещё и с Умбаром, докопайся агенты Харада до истинных причин и исполнителей. Собственно именно поэтому я и предпочитаю держаться подальше от политики. Мерзко это.

Вскоре должен был состояться ежегодный турнир лучников, и, по слухам, даже представители старшей расы должны были в нём участвовать. Королевская чета так же собиралась присутствовать на нём, что в свою очередь, означало ещё один напряжённый день работы для меня и Арны с Лагом. О чём я им и сообщил.

Прибежал гонец от главных ворот. Явился капитан объединённой гильдии наёмников, и хотел бы обсудить вопрос найма. Этим делом Государь меня слегка озадачил, поскольку, во-первых это означало, что мою интуицию больше не принимают за паранойю, а во-вторых, что мне за этих наёмников и отвечать. Да и ещё мне намекнули, что видеть их наёмниками не хотят, а вот на постоянной основе такой отряд был бы не лишним. Посмотрим.

Молодой воин в лёгкой экипировке, представившийся как капитан отряда, мне с одной стороны понравился, так как и двигался и выбирал оружие он как профессионал. Но с другой, у него на уме явно что-то было. Я, хорошо подумав, решил предложить ему не вступление в гвардию, а долгосрочный контракт, заключённый по всем правилам гильдии. Это получалось несколько дороже, но и означало отсутствие возможности предательства нанимателя, пока тот соблюдает условия договора. Предавших нанимателя на таких условиях не наймёт ни один правитель, да что там правитель - даже караваны их не возьмут в охрану. Описав условия найма, я заметил, что наёмник слегка скис и добил его пунктом договора касающегося невозможности ведения боевых либо диверсионных действий со стороны ВСЕХ участников отряда по отношению к нанимателю. Капитан сказал, что подумает и посоветуется со своими о таких условиях, попросив пару дней на размышление. Когда он покидал Минастирит, почему-то появилась уверенность, что я его уже не увижу.

Проблемы начались несколько раньше, чем ожидалось. В утро дня турнира, прибыл гонец с границы. Сообщение было коротким и страшным - провинция Харондор захвачена силами королевства Харад. Лорд Казначей схватился за голову, и было от чего. Именно из этой провинции Гондор экспортировал в большинство провинций цветные металлы. Даже я понимал, что это и наука и обороноспособность всея Гондора.

Но думать сейчас было некогда, потому что именно в этот момент прибыл гонец из Харада и передал королю приглашение, приглашение от монарха своей страны. Местом встречи был назначен опять же турнир. Запахло жареным. А мы срочным порядком выдвинулись к месту проведения данного события.

И так. Турнир... я на данных мероприятиях вообще-то стараюсь не появляться, так как считал и считаю, что к бою стрельба по мишеням мало относиться, и хотя владею луком неплохо, по роду работы предпочитаю всё же арбалет, а лучше два, как говаривал незабвенный гном Сталин. Но их к участию в таких мероприятиях не допускают.

Вынужден заметить что, то, что я увидел, меня не просто разочаровало, но и обеспокоило. Сложилось впечатление, что лучников набрали «по объявлению». На фоне остальных неплохо выглядел только представитель Умбара, да ещё следопыт из Итилиена пару раз отличилась. Но то, что было наиболее странным - представительница старшей расы выбыла практически сразу же. Видно было что она не может сосредоточится и... Ну в общем я был весьма удивлён.

Наконец-то пожаловал и король Ханатты. Охране не было позволено присутствовать при диалоге правителей. Надо признаться, что двое наёмников в охране Ханатского монарха были слегка похожи на "расходный материал". Либо у этого монарха не всё в порядке с вооружёнными силами, либо с головой.

Однако прикинув расположение и растянутость подобно паутине сил нашей армии, радоваться было рано.

В общем, как и ожидалось, монархи не смогли договориться обо всём, а сошлись лишь на отдельных моментах. Это было заметно по лицам обоих. А вот подходить к моему королю со стороны спины не надо мальчик. Я недвусмысленно выдернул даги в полу боевое положение. Охранник понял и отступил на несколько шагов назад, в то время как я, Лаг и Арна образовали вокруг его величества правильный треугольник.

Мы вернулись скорым маршем в Минастирит, и Его величество отдал распоряжение лорду Канцлеру о сборе совета лордов в кратчайшие сроки. Из услышанного по дороге домой я понял, что его величество рассматривал не только военное решение ситуации. Попавшаяся мне этим вечером в коридорах дворца Фириэль, была явно расстроена. Когда я спросил, что именно послужило причиной её плохого настроения, был мягко послан далеко и надолго. Ну, так далеко я пожалуй не отправлюсь, а вот в тронный зал заглянуть было не лишним. Тем более что туда же недавно проследовали лорд Канцлер и лорд Адмирал.

Войдя под синий свод зала, я прислушался к разговору Государя и лорда Канцлера.

- Сегодня я отправляюсь в Харад, без охраны и оружия.

- Но... Но мой король я не думаю, что в текущей ситуации это разумно.

- Я так решил, не явится на эти переговоры сейчас - означает показать слабость и позволить Хараду диктовать свои условия. Этого нельзя допустить.

- Но как же охрана?

Я, Лаг и Арна появились из теней залы. Вопрос был решён.

Зайдя в королевские покои, я с удивлением увидел, что Хис гадает королеве, на то кто из её детей подарит её внуков первым... Все смеялись, я же глянув в карты и на лицо гадалки задумался, так как детей в раскладах у принца и старшей не было, и подозрительно часто мелькала карта смерти и пантеон мечей.

Этим же вечером делегация Гондора отправилась в сторону границы.

Некоторое время спустя...

- Государь, мы подходим к теперешней границе между Гондором и Харадом.

- Нет, я подхожу пока ещё к границе своей провинции Харондор. Но ты прав.

Король отстегнул ножны и передал меч стоявшей рядом Фириэль.

- Если со мной что-то случится - передай меч королеве.

- Слушаюсь, государь, я найду подходящую таверну и подожду вас здесь определённое время. А потом отправлюсь за помощью, если вы не вернётесь в указанный срок.

- В общем то и всё.

Он повернулся ко мне и Лагу.

- Вы тоже остаётесь.

Это было больно и унизительно... Переведя дыхание, я поднял голову и взглянул в глаза человеку, который когда-то меня спас. Горячие слова, готовые сорваться, застряли в горле комом стальной проволоки. Он не надеялся вернуться живым.

- Нет, мой король.

Ну вот... докатился. Ослушался. Не выполнил прямой приказ.

- Я. Иду. С вами.

Минутное молчание...

- Ну пошли.

Весёлая злость ударила в голову, подобно игристому вину, выпитому на голодный желудок. Ну что же пора потаскать за хвост песчаную кобру. Давно я не был на родине.

Пересекая провинцию Харондор, мы заметили многочисленные разрушения. Везде царило запустение. На домах периодически попадались листовки с надписью "За свободную республику Харондор". ХХА! это они думают, что под Харадом то будут свободны???

Не знаю как здешние люди, но я то прекрасно понимал, что свободы не будет вообще, а вот налоги взвинтят в связи с военными нуждами раза эдак в два.

Неоднократно нам попадались небольшие вооружённые отряды, но узнавая, что кроме оружия и то моего, с нас взять нечего, спокойно пропускали. Что было немного забавно, они называли себя Вастаками, но вот оружием и доспехом на дикарей похожи не были.

Одним словом - мародёры. Пересечь границу с Харадом оказалось несколько сложнее. На заставе стоял большой отряд всё тех же Вастаков и требовал зерна. Я приготовился защищаться, но из-за поворота дороги вышел не менее крупный отряд в цветах храма Гневного солнца. Про нас сразу же забыли. И вот, под шум первого подавляемого бунта, мы пересекли границу предполагаемого врага. Я усмехнулся собственным мыслям - прошло всего пять лет, а хоть я и помню что Харад моя родина, но готов рвать глотки за Гондор...

Путь по дорогам центральной части государства не занял много времени. Вскоре мы подъезжали к Храму.

Храм всегда был средоточием, центром веры моего народа. Так было раньше. А вот сейчас я уже не был в этом уверен. Это место никогда не нуждалось в защите - это была святыня, и вера хранила её гораздо лучше любых стен. А теперь Храм является ещё и самой укреплённой резиденцией короля Харада. М-да... дела. Собственно сам король встретил нас у входа в цитадель. Каково же было моё удивление (а кое в чём и мрачное удовлетворение) когда нас ещё и пустили не сразу... Нет, ну я всё понимаю, но всё же - он король или... а вот над "или" я надолго задумался. Наконец то владыки всё обсудили с жрицами и нам разрешили войти.

Сдав на входе ВСЁ оружие и поклонившись жрицам, я остался стоять посреди цитадели в одиночестве. Ненадолго к сожалению. От двух дев в одеянии старших жриц, подошедших ко мне, веяло силой. Взглянув им в глаза, я понял, что врать не получится, но Крови солнца боятся нечего.

- Кто ты и с какой целью пришёл в храм?

- Госпожа я давно не был на родине, и хотя нить моей судьбы легла далеко от этих мест, я помню свои корни и тепло Солнца. Я пришёл поклониться святыне.

- Почему ты ушёл в чужую страну?

- Я был обвинён в преступлениях на родине.

- В каких из них ты был виновен?

- Я убил во имя мести человека приближённого к трону. Но это было давно и ныне ценность той жизни меньше цены песка под нашими ногами.

- Ясно. Ты не солгал и потому наслаждайся теплом Солнца, пока можешь. А так же не забывай посещать Храм впредь.

Они ушли, оставив меня в смятении. Последнее, чего бы мне хотелось, появляться здесь опять, на таких условиях. Но раз меня не приказали казнить на месте, стоило осмотреться.

Итак, что у нас с цитаделью? Внимательно изучив укрепления, я заметил, что штурмовать ворота будет не выгодно, а точнее сказать почти бесполезно, а вот левая внешняя стена не укреплена практически ничем, да и по особенностям конструкции можно понять, что строилась наспех. Заметив про себя так же оборонительные сооружения, приблизительное количество брёвен и полное отсутствие камней, а так же прикинув расположение защитников при нападении, я успокоился и попробовал обратиться к солнцу. Ответа не было. Хотя я жил на чужбине, веры своей я не предавал... Но ответа не было. Было ощущение недоброго внимания к моим потугам. Более того прислушавшись к себе, я понял что здесь... здесь грязно... Это было тревожно, поскольку в тех же жрицах, с которыми я общался, сила была. Но откуда? Или скорее стоит спросить – чья? Мимо охрана протащила связанного по рукам и ногам пленника. Готовилось проведение какого-то ритуала.

Вскоре подошёл отряд, с которым мы столкнулись на границе, но размещаться не спешил. Старший скомандовал всем готовиться к молебну... А пленника готовили тем временем то ли к казни, то ли к чему-то похуже.

Судя по всему, многое изменилось за время моего отсутствия. Хотелось бежать отсюда без оглядки и никогда сюда не возвращаться...

Государь, видимо решив все вопросы с харадцем, уже шёл к выходу из цитадели. Я посмотрел на пленника и попробовал его прочитать... Покорность, тупая скотская покорность судьбе... это уже не человек. Взяв своё оружие, я проследовал через штурмовой коридор к выходу. Сзади от площади накатило ощущение мерзости, дерьма, разливающегося по белому песку храма. Начался молебен...

Поскольку помех на обратном пути не возникло, до границы с Умбаром добрались быстро и без остановок, я, пребывая под впечатлением от увиденного, предпочитал молчать, лишь однажды поинтересовавшись, чем закончился политический диалог с королём Харада. На что получил ответ, что Харондор остаётся пока что у Ханатты, и возвращать его нам не намерены.

На границе нас встретили объединённые войска корпуса Света и Умбарских родов. Встретили воплем "ура"! Королева так же была здесь. Я чувствовал, что они рады видеть живым своего Государя. Я купался в этом ощущении, позволял ему проходить сквозь себя, смывая грязь, облепившую душу в храме.

Храм... Я вернусь... Я вернусь и выжгу мерзость, которая там поселилась. Появятся новые служители, без мрака в душе, и однажды вернувшись, я вновь преклоню колени в храме. Без брезгливости, но с благоговением.

А сейчас... Я. Вернулся. Домой.

Ну а Владыка решил, что стоит устроить турнир, раз уж такое количество воинов пришло нас "вызволять". Мне же в шутку предложили занять пост лорда маршала, на что я быстро сообразив что к чему, перевёл стрелки на возможного победителя турнира.

Но Владыка решил иначе, и наградил победителя своим прекрасным клинком.

- Вы не жалеете?

- Это прекрасный меч, но эти люди мне нужны больше.

Меня отправили сопровождать королеву в столицу.

Некоторое время спустя...

Что-то в городе было не так. Никто не встретил нас. Центральные ворота были закрыты. Воспользовавшись ходом в левой стене, мы оказались на пустых улицах.

Мор... Многие двери домов были отмечены чёрными крестами. Предчувствие беды захлестнуло с головой. Мы поспешили во дворец. Внезапно накатила слабость. Возможно я всё же слишком устал. И почему здесь так жарко?

Темнота.

Шёпот тех, кого я отправил на ту сторону.

Воздуха не хватает. Хочется встать и открыть окно, но, нет сил даже поднять руку.

Странно знакомая тень, прошедшая через хоровод мрака. Голос Лорда Канцлера.

- Я отвезу его в Лоссорнах, а если потребуется то и в Итилиен.

Ещё одна тень... Мой государь? Канцлер? Вы умерли?

- Руки короля - Руки целителя.

Вспышка света и боль, выгибающая дугой тело.

- А теперь спи.

- Я опять должен вам жизнь.

Вскоре после того как король вернулся с турнира, прибыли лекари провинций Лоссорнах и Итилиен. Мору не дали вырваться из стен Минастирита, но остался вопрос, откуда он вообще взялся здесь.

Всё шло своим чередом. Созванный совет лордов должен был состояться через пять дней. Вечер третьего дня был прекрасен и ничего не предвещало беды. Кроме отряда двигавшегося медленным маршем к стенам Белой крепости. Они шли под приспущенным флагом Умбара. Все люди Минастирита собрался у открытых главных ворот, но никто не приветствовал воинов. Отряд продвигался в тягучей, разлитой в воздухе тишине, нарушаемой лишь цокотом копыт по мостовой и скрипом цепей саркофага. Наше солнце, наместница Умбара, старшая дочь короля - Айлиос была предательски убита. Полный горя, отчаянья и ненависти крик королевы, упавшей перед телом дочери на колени разорвал тишину, резанув раскалённой сталью по нервам. Ненависть и боль... Эта девушка была лучом света во мраке, сгущавшемся над Гондором. Её любил каждый житель этого города. Хотелось убивать, потом напиться и снова утопить горе в кровавой пляске стали. Но это не поможет. Изменить уже ничего нельзя. Из этого состояния меня вывел вопль молодого дунаданца, пришедшего в Минастирит одновременно с отрядом.

- И мы это так оставим?! Мы не отомстим?

Королева каменной статуей застывшая над телом дочери и человек кричащий о мести... Холодное осознание того, что месть будет и месть будет жестокой... А он... он не видел её улыбки, не слышал её смех, переливом колокольчиков разносившийся по залам дворца. Он не смотрел ей в глаза... Это не его право. Холод разливался текучей ртутью по жилам. Рывок - я оказался за его спиной и лишь в последний момент перевернул кинжалы вперёд рукоятями и чуть поднял точку удара. Оглушённый следопыт медленно завалился на спину. Шорох за спиной, оказавшийся там чертовски быстро Лаг – и удар в челюсть отбрасывает меня на мостовую.

- Не так! Он же нам доверял! А теперь он не повернётся к нам спиной. Будет считать предателями.

Я медленно поднялся, сплюнув комок крови, и демонстративно убрал оружие в ножны.

- Мне всё равно. Представь, что он мог натворить. Совет лордов скоро состоится, уже сегодня прибывают гости. На нём будет решено - умоется ли Гондор кровью в новой войне или же всё будет решено миром.

Лаг меж тем, привёл парня в чувство. Тот, поднявшись на ноги, потянулся к мечу.

- От поединка тебя спасает только то, что ты служишь короне.

- Мне не нужна защита короны, но не здесь и не сейчас.

Он развернулся и ушёл к воротам. На земле остался лишь поношенный плащ. Я стоял и тупо смотрел на старый, рваный плащ следопыта. Что я вообще делаю? Зачем врать себе? Надежда на мир умерла вместе стой, чей саркофаг подняли и отнесли в тронный зал. Все хотят мести. Только это не вернёт принцессу.

Этой же ночью, выяснив, где произошло убийство, я, испросив разрешения короля, отправился к границам Умбара. Не давала мне так же покоя одна деталь в смерти Айлиос - в теле не осталось ни капли крови. Я прекрасно знаю, сколько крови вытекает из человека при подобных ранах, и с уверенностью, могу сказать, что это даже не ритуальное убийство. Это магия. Даже если человеку вскрыть горло и жилы на руках и ногах, а после оставить его подвешенным за ноги, вся кровь не вытечет. Значит или заклятье, или артефакт. Ну что же, будем искать. Собрав всю возможную информацию на месте трагедии, я упёрся в тупик. Или это было случайное нападение, или тщательно спланированная подстава. Свидетели утверждали, что с одной стороны был отряд предположительно Вастаков, замеченный в этом направлении, а с другой, пара харадских непонятных личностей. Прикинув расклад, что у любителей конского навоза вряд ли будут артефакты, а магию предположить вообще граничит с маразмом, я решил, что скорее это мои старые Харадские знакомые из гильдии убийц. Да и Храм в своём новом состоянии вполне мог предоставить средства для чего-то подобного. Всё же, предпочитая проверить оба варианта, сначала направился к границам Итилиена. Загнав обеих лошадей, я добрался до заставы таможни в рекордно короткие сроки. Уточнив у работников полосатого жезла не проходи ли таможню в предположительные сроки подозреваемые лица, и оставив плащ дунаданца главе Итилиенских следопытов, я решил так же пособирать информацию в "народе". В кабаках так же ничего не знали, хотя ходил слух о странных артефактах-кристаллах, способных выпить из человека жизненную силу, ещё говорили о том, что наместника Пеларгира пыталась убить его молодая жена, то ли за измену, толи из-за власти. Взяв на заметку эти факты, а так же изъяв у таможни (правда, без её ведома) двух прекрасных лошадей, я, вспоминая старые тропы, отправился в Харад.

Вот и привела меня нелёгкая второй раз на родину. В общем-то, поскольку я был замечен при короле Гондора, икать долго не пришлось, точнее долго меня не искали. Уже через несколько часов наулице я услышал за спиной шаги. Человек, представившийся торговцем "услугами" отвел меня в небольшой закуток, и без долгих предисловий предложил убить Их величества. За что и поплатился, получив в шею нож. Его телохранитель вообще был снаружи и пробежал шеей по вовремя подставленному на нужный уровень лезвию даги. Осталось только горькое ощущение что гильдия убийц за каких то пять лет выродилась в сборище дилетантов. Тихо выбравшись с территории лагеря, я отправился назад в Гондор. Путь домой не запомнился ничем кроме столь же дилетантски организованной и прикопанной на месте засады.

Вернувшись в Минастирит, я узнал об ещё одном страшном ударе для королевской семьи. Младший принц погиб столь же странным образом, как и наместница Айлиос. Королева убита горем и оплакивает детей. Его величество заперся в своём кабинете. Лорды в панике. Не зная, что думать я попытался разузнать подробности. Выяснилось, что принц отбывал в свою провинцию с охраной. Узнав у стражи, что Влад его телохранитель, с которым я был знаком уже не первый год, топит горе в вине, я решил его найти и хотя бы дать в морду. Но всё оказалось ещё более несуразно чем представлялось на первый взгляд. Как рассказал Влад они с его высочеством и отрядом сопровождения отбыли по дорогам, обходящим болота стороной в направлении провинции Арнор. Примерно на полпути до неё им встретился гонец, сообщивший о нападении на университет. Лошадь принца сломала ногу в яме и он отправил сопровождение, включая телохранителя вперёд... Его тело нашёл патруль недалеко от места, где погибла Айлиос. Высочество был весёлым и немного "двинут" в сторону науки. Он никогда не учился пользоваться оружием, даже нож, который я когда то ему подарил, таскал для хозяйственных нужд. В ту ночь мы с Владом выпили все запасы спиртного в кабаке, пытаясь залить ощущение глупой смерти его Высочества. Безрезультатно. Мне постоянно вспоминались его слова когда то сказанные Его величеству, что дескать "Папенька, не мог бы ты найти ещё по такому харадцу на каждого члена нашей семейки". Тогда все посмеялись, а сейчас мне хотелось разорваться на куски, возможно, я смог бы их спасти.

На следующий вечер состоялся большой совет лордов. Прибыли далеко не все, что учитывая накалявшуюся ситуацию с Харадом (к слову сказать, провинция Харондор всё же осталась за ним, даже несмотря на гигантскую виру, затребованную Государем), внушало определённые опасения. Медленно, но верно завертелся боевой механизм вооружённых сил Гондора. Были отданы распоряжения мобилизовать части расположенные в провинциях. Выступление было назначено с территории Умбара через месяц. Так же мной было рекомендовано, да простят меня принцесса и её неугомонная фрейлина, удержание, если понадобится силой последней наследницы престола на территории Минастирита. Так же примечательно, что лорд Ректор на этом совете был взят под стражу и отправлен для дознания в корпус Света. При нём были найдены наркотики, за что уже полагалась смертная казнь, так же слишком многое указывало на то, что он был виновен во вспышке Мора на нашей земле.

Вскоре после этих событий до нас дошли вести о гибели лорда Казначея. Что могло означать только одно - экономика оказалась у лошади, извините, под хвостом. На этом человеке держалось всё, от организации караванов до внутренней бухгалтерии Минастирита. Теперь же его не стало... Но каково же было моё удивление, когда я столкнулся с его полупрозрачной фигурой, спешащей в палату Лордов... Хотя, для некоторых понятие "долг" является святым. Я проникся глубоким уважением к этому человеку, вернувшемуся из-за грани, потому как он изволил умереть, не сведя бюджет... Собственно по его сведении лорд Казначей захохотал и развоплотился. Писарь, которого тот использовал, так сказать вместо рук, с тех пор стал седым как лунь. Да и на нашего Государя, факт того что "призрак бухгалтера явился сводить баланс" кажется произвёл неизгладимое впечатление.

Младшая и ныне единственная принцесса работала с палантиром почившего брата. С помощью этого булыжника удалось выяснить как выглядит человек как минимум располагающий информацией о смерти Айлиос, а вероятно и замешанный в нём. Так же при нём мог быть артефакт использовавшийся при нападении. Во все провинции было разостлано описание, вскоре после чего прибыл гонец Итилиенской таможни, с вестью о том что у них появляются периодически похожие люди. Прикинув, что силы для захвата можно будет при надобности собрать на месте, я отправился туда.

По прибытии выяснилось, что это Вастакское отребье действительно здесь остановилось надолго. Засев в одном из трактиров они вторую неделю надирались без перерывов, что означало – денег у них хватает. Вот только откуда эти любители лошадиных экскрементов их взяли, да ещё в таком количестве. Предупредив на таможне, что этих людей выпускать нельзя, я отправился к князю. Поскольку он был в курсе последних событий, даже не потребовалось подтверждать полномочия, мне выделили людей как для захвата, так и для дальнейшей транспортировки пленников. Сам же князь захотел на них посмотреть. Вместе мы зашли в таверну, и князя тут же послали «за водой». Надо отдать этому человеку должное, он ничем не выдал своей ярости, а просто вышел. Из окна таверны было видно, что здание окружают. Вскоре князь Итильенский вернулся. С ним пришла Старшая. Ну что же, у каждого своё понимание ситуации и выбор решения проблемы. Секунда и вся банда упала лицами в тарелки. Не уснула только собака. Всех быстро связали, включая блохастика. При обыске был изъят артефакт, который впрочем, тут же забрала эльфийка – мне же легче, кто его знает, как эта дрянь работает. Однако я перед отбытием в столицу, ненадолго забежал во дворец и попросил княгиню отправить к нам гонца с результатами исследования находки. В общем-то конечно нужно было забрать его для корпуса Света, но меня гораздо больше интересовали преступники и то что они могли рассказать. По предварительному анализу свойств артефакта, выходило, что именно им была убита принцесса, точнее пока ничего сказать было нельзя. Хотя свидетели нападения не опознали именно этих преступников, им инкриминировалось по меньшей мере оскорбление князя. Ну а дальше пытки покажут, как говориться. Дорога прошла весьма весело, пленные постоянно восхваляли конский навоз, вино и орали, что бы их отпустили. В общем успели просто осточертеть своей «оригинальностью». Так что с радостью сдав их на «обустройство» лорду Адмиралу, я отправился с докладом к его величеству. Было решено, несмотря на то, что это были не те кто нам нужен, запытать их до смерти. Ну точнее было велено их допросить хорошенько, но если они немного умрут в процессе, никто не удивится – наверное конский навоз на здоровье сказывается не лучшим образом при употреблении внутрь. Лорд Адмирал же решил опробовать новую методику допроса. Возбуждённо отирая руки он всё время что то шептал про «кто теперь главный» и «самое слабое звено», у меня же возникло резкое желание найти ещё тех духов 4-х летней давности, но полить ими не только собачку…

Так или иначе, но нашим садистским замыслам не суждено было воплотиться в жизнь – стоило войти в камеру, как я словил удар латной перчаткой с зажатым яблоком ножа в зубы а на лорда Адмирала прыгнул один из пленных сжимая в руке невесть откуда взявшийся кинжал (поскольку в бессознательном состоянии их обыскивали весьма тщательно остаётся не так много мест где можно было спрятать длиинный кинжал ;) хотя да, конечно корсеты таакие корсеты и соовсем ведь не пояса). Адмирал рубанул саблей первого и замешкался, попав в захват, но я, слегка очухавшись, всадил атакующему даги в печень. Второго же просто изрубили. Пленные девушки уже были мертвы. И собачку видимо тоже решили не оставлять в одиночестве.

- А они кричали, что информация есть для короля.

- Ага, хорошая информация - 40 сантиметров стали в горло.

- А теперь скажи, КТО их обыскивал???

В общем-то лорд Адмирал бушевал не очень долго, но нарвался весьма капитально. Его Величество, выслушав разнос в адрес уже отбывших таможенников, не правильно обыскавших пленников, «повысил» нашего моряка до лорда Маршала. Намекнув, что сейчас гораздо важнее играть в солдатиков, нежели в кораблики. А новым адмиралом насколько я понял, стал один из уважаемых Умбарских капитанов, мужик конечно умный, и бесспорно смелый, но… А вот, что именно в это самое «но» вкладывать было не совсем понятно. Просто он был гораздо более сложным человеком, чем постоянно пытался показывать. Скажем так, пока что ему было по пути с Гондором, к чему может привести это решение в последствии, пока было не понятно.

В общем учитывая последние события, никто не удивился прибывшему гонцу с вестью об очередной атаке Вастаков. На сей раз агрессии подвергся Лоссорнах.

Лорд Канцлер, выдвинулся вместе с отрядом (а точнее с теми, кого успели найти) корпуса света по направлению к провинции, поскольку я засиделся в городе, то так же решил размяться, благо на тот момент не был нужен в столице. Мы немного опередили отряд из Умбара, и буквально одновременно подошли к месту событий с ополчением и силами следопытов из Итилиена под командованием князя. Гномы так же решили поучаствовать. Сказать по правде мы несколько переоценили те силы, которые успели набрать. Что может быть хуже Вастаков? Правильный ответ – большой отряд Вастаков. У этих даже что то вроде отрядного знамени на палке болталось… В прочем присматриваться к тому что именно там болталось было некогда. Рубились эти варвары весьма неплохо, а учитывая поддержку лучников и наличие у них обоза, начали быстро нас теснить. В какой-то момент свалили несколькими ударами Вика, да и я получил пару ранений. В этот момент в тыл отряду любителей навоза ударило объединённое Умбарское ополчение, быстро разметав варваров по лесу. Лоссорнах был спасён, несмотря на частичное разрушение ворот города и бардак в госпитале, так что раненным оказали помощь.

Подлечившись, экспедиция вернулась в центральный район Гондора. До указанного наместникам провинций начала боевых действий оставалось ещё около месяца, так что было время как подлечиться, так и присмотреться к людям, мелькавшим последнее время при дворе. А так же поразмыслить над новостями.

С решением оставить в живых ректора Арнорской академии я был абсолютно не согласен, но кто я такой, что бы перечить королю? Так или иначе, мозгляк отделался парой месяцев в застенках нашей инквизиции, да высылкой за территорию Гондора. По мне так надо было его в раствор для стен кинуть вниз головой. Ещё периодически пребывали «курьеры» в поисках лорда Жнеца, естественно им говорилось, что того нет в городе и естественного скармливалась информация о его вероятном нахождении абсолютно противоположная действительности. Маршруты караванов так же были изменены, да и следопыты очень сильно помогали проводя торговцев тропками и ущельями о которых не все контрабандисты то знали. Хотя одного особо настырного «посыльного» пришлось даже пустить в город и некоторое время терпеть на нашей территории, правда не выпуская из поля зрения. Видел я таких курьеров. У него даже не всё оружие специально изъяли, в качестве лёгкой провокации. Ну не тянул он на «смертника», не было в нём того стержня, который позволяет пожертвовать собой ради цели. Так стандартный «тихушник-спиногрыз». Но как бы то ни было, даже ему скоро надоело ждать, да и дезинформации ему было скормлено столько, что явно пора было бежать докладывать. А наёмники, как я и думал, не появились – ушли то ли в Харад, то ли в Файранор. Да и чёрт с ними, отвечать за их возможные выходки не хотелось. Меня же начали откровенно беспокоить видения принцессы, её никто не слушал, однако замено было, что это не блажь и не «синдром Денитора». Возможно, что дело было в палантире, попашем в руки её высочеству, после смерти брата. Всё это вызывало смутную тревогу, так что я был рад, когда один из видящих (или несущих?) корпуса света начал всё чаще появляться рядом с её высочеством. Брат Эвард так же участвовал в битве за Лоссорнах, и можно сказать, что в определённой мере я ему доверял. Жаль это доверие, было не обоюдным, хотя он старательно прикидывался «валенком», периодически пытаясь разговорить то Нак’Хис, то меня. Как она мне однажды пожаловалась, он её всерьёз подозревал в каких-то тёмных делах. Но уж лучше пускай будет рядом и бдит. Зато как было забавно наблюдать как его передёргивает от встречных шпилек относительно деятельности Корпуса.

Хотя смешного в последнем было очень мало. На видения принцессы - потомка Арвэн, откровенно плевали, находя другие дела. Миссионеров я не видел вообще ни в одной провинции. Хотя я их вообще не видел. Одно я знал точно – от мистики лучше держаться подальше, а ещё лучше отобрать у принцессы чёртов шарик.

Возвращаясь же к делам «мирским», Харад отмочил очередную глупость, «убрав» с помощью наёмников, прямо посреди города нового Наместника этой провинции. Во всяком случае, это было воспринято именно так. Я не был столь уверен, так как, так подстёгивать лояльность крупнейшей провинции было бы несколько глупо, на пороге начала боевых действий. Скорее это был ход по устранению невыгодной политической фигуры, только вот кому именно это потребовалось. Король спешно отправился на церемонию похорон. Очередной раз я поразился разносторонности этой провинции. Нищета бараков матросни соседствовала с роскошью поместий капитанов, общая безграмотность с оборудованными по последнему слову науки алхимическими лабораториями. В одной из них, а точнее в доме лорда Адмирала, часть которого занимала лаборатория, нам предложили подождать начала церемонии прощания. У входа пришлось ненадолго задержаться, так как к королю внезапно подошёл человек в богатой одежде. Я его уже видел как то раз в Минастирите, кажется он являлся мужем наместницы Хорондора. Мне не понравилась его бурная жестикуляция перед лицом его величества, встав сбоку и готовясь перехватить руку этого хама, я ждал. Всё же не показалось. Стоило занять позицию для удара, я мельком заметил в левом рукаве нож. Но хорондорец всё же не стал ничего предпринимать и, попрощавшись, растворился в толпе. Нас провели в дом и, поскольку никто не собирался прерывать из-за нашего появления работу, выдали маски пропитанные насколько я понял смесью коагулянта и эфира. Опасного в них ничего особенно не было. Главное не дышать через такую маску долго – сожжёт слизистые. А вот процесс при котором мы присутствовали мне очень не понравился. Делать экстракт чёрного лотоса, занятие весьма опасное и не благодарное. Вещество насколько я знал, не отличается стойкостью, крайне капризно к условиям хранения, а ещё очень ядовито. Вскоре нам сообщили, что всё готово к церемонии. Люди Умбара проводят большую часть жизни в море. После смерти они так же предпочитают вернуться в него, точнее сказать уйти в последнее плавание на ту сторону. Простая но по-своему величественная церемония прощания не заняла много времени. Тело после прощальных слов, которые мог сказать каждый, погрузили на погребальную ладью, а ту в свою очередь оттолкнули от берега и отдали на волю волн. Лаг мрачно пошутил, что работа Умбарского наместника, опаснее нашей. Все с ним согласились. Хотя в этот раз возможно всё будет по-другому. Т.к. наместник будет представителем одного из оставшихся знатных родов. И соответственно будет выбран советом капитанов. Пора было возвращаться и собирать войска для похода. Планировалось, что большая часть сил из провинций будет стягиваться опять же в к границе Умбара и Хорондора. Затем практически, без остановки в мятежной провинции, мы двинемся скорым маршем к стенам Храма. Одновременно должен был ударить десант по портам, подконтрольным Хараду.

У зала совещаний меня нагнал барон из Итилиена и пригласил для разговора в один из кабинетов. Я когда то проезжая через его владения, случайно стал свидетелем свадьбы этого человека с девушкой из Харада. Меня поразило, насколько он изменился. Человек был болезненно худ, бледен, глаза ввалились, но светились изнутри ненавистью. Но его можно было понять.

- Сразу после свадьбы нас пригласили в Храм для обряда по их обычаям. Моя невеста настояла, что бы мы поехали. Добравшись до туда, мы встали лагерем и моя супруга вошла внутрь. Меня туда не пустили, сказав, что требуется время для подготовки обряда. Не пустили меня и наследующий день, и через неделю. Подкупив одного человека из охраны, я узнал, что моя супруга давно мертва. Она "прогневила солнце" вступив со мной в брак. Это не могло быть правдой, так как она была "Солнечной крови". В последствии, потратив практически всё, что у меня было, я выяснил что ей предложили выбор - или меня убьют или она совершит ритуальное самоубийство, добровольно принеся себя в жертву в их грязном обряде. Она... Я жив.

- Грустная история, но Храм поплатится. Войска уже стягиваются к границе. Мы оставим пепелище от этого змеиного гнезда.

- Именно поэтому я здесь. Мне стало известно, что жриц нельзя убить без последствий. Смертельных последствий.

- Для всех?

- Нет. Только для тех, в ком нет "Крови солнца".

- Во мне она есть. Их убью я.

- Нет. Это должен быть я. Вы знаете всё. Не говорите ничего больше.

- Ну что ж, это ваше право.

Лорд Маршал, проходя в зал совета, настойчиво пригласил туда же меня.

Обсуждение было недолгим. Мне дали слово лишь в конце.

- Господа, мы будем атаковать не так. И не главные ворота.

Молчание.

- Что ты знаешь о тактике? Выскочка.

- Я проектировал часть новых внешних укреплений Минастирита. А ещё я был внутри Храма. Если мы будем атаковать через ворота - будет слишком много потерь. Но если...

  1   2   3

Похожие:

Посвящается тем, кто покинул нас: Государю Гондор, принцессе Айлиос и её весёлому брату-близнецу iconРоберт Кийосаки, Шэрон Лектер Отойти от дел молодым и богатым Эта...

Посвящается тем, кто покинул нас: Государю Гондор, принцессе Айлиос и её весёлому брату-близнецу iconРуководство «Ббс», цитата 42
Посвящается всем, кто заразил меня амор делириа нервоза в прошлом, — вы знаете, о ком я. И всем, кто заразит меня ею в будущем, —...
Посвящается тем, кто покинул нас: Государю Гондор, принцессе Айлиос и её весёлому брату-близнецу icon«Кавалерист-девица»
Сегодня сказали мы последнее прости гостеприимному дому Платера, веселому жилищу нашему в Домбровице и всему, что нас любило, и всему,...
Посвящается тем, кто покинул нас: Государю Гондор, принцессе Айлиос и её весёлому брату-близнецу iconLauren Oliver «Delirium»
Всем тем, кто в прошлом заразил меня amor deliria nervosa вы знаете, кто вы. Всем тем, кто заразит меня в будущем жажду узнать, кто...
Посвящается тем, кто покинул нас: Государю Гондор, принцессе Айлиос и её весёлому брату-близнецу iconСергей Владимирович Дохолян Источник: Elitarium ru Дата публикации в источнике: 22 июля 2005г
Каждому из нас приятнее общаться не с тем человеком, который умеет говорить, а с тем, кто умеет нас слушать. Исследования показывают,...
Посвящается тем, кто покинул нас: Государю Гондор, принцессе Айлиос и её весёлому брату-близнецу iconЭта книга посвящается людям, которые занимались развитием моей личности
Ларри Максвеллу, моему брату, который поддерживал во мне стремление к психологическому росту
Посвящается тем, кто покинул нас: Государю Гондор, принцессе Айлиос и её весёлому брату-близнецу iconКрессида Коуэлл как приручить дракона эта книга посвящается моему...

Посвящается тем, кто покинул нас: Государю Гондор, принцессе Айлиос и её весёлому брату-близнецу iconЗоопарк диковин нашей планеты
Земли, тем, кому не безразлично, существуют ли привидения, феи и снежный человек, тем, кто верит в гномов, домовых, оборотней и вампиров;...
Посвящается тем, кто покинул нас: Государю Гондор, принцессе Айлиос и её весёлому брату-близнецу iconШри Матаджи Нирмала Деви пособие по чисткам, диагностике и лечению
Это Пособие предназначено всем сахаджа йогам: тем, кому трудно ориентироваться в море сахаджевской литературы, тем, кто не имеет...
Посвящается тем, кто покинул нас: Государю Гондор, принцессе Айлиос и её весёлому брату-близнецу iconПутешествия, новые города и страны, новые впечатления и приключения…...
И для удовольствия с мужем и детьми. Но и она не успевает побывать везде. Поэтому с интересом отнеслась к новому проекту "Комсомолки"....
Вы можете разместить ссылку на наш сайт:
Школьные материалы


При копировании материала укажите ссылку © 2015
контакты
userdocs.ru
Главная страница