Лао Шэ. Записки о Кошачьем городе


НазваниеЛао Шэ. Записки о Кошачьем городе
страница7/16
Дата публикации31.07.2013
Размер1.62 Mb.
ТипДокументы
userdocs.ru > Астрономия > Документы
1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   ...   16

напирали, и получался настоящий водоворот. Самым последним приходилось

карабкаться на чужие головы. Сидящие, забыв про камешек, начинали глазеть

на зевак наверху, но тут где-нибудь в стороне узнавали друг друга двое

знакомых. Толпа тотчас перемещалась. Каждый из прохожих считал своим

долгом помочь встретившимся в разговоре, что неизбежно приводило к драке.

Возникало сразу два водоворота, а знакомые сидели на земле и играли в

шахматы. Наконец оба водоворота сливались в один, на этот раз вокруг

шахмат.

Между толпами, очевидно, иногда возникает безлюдье, подобно

расступившимся водам Красного моря, когда его переходили иудеи. Иначе я не

мог представить, как Большой Скорпион с отрядом пройдет к своему дому,

находившемуся в центре Кошачьего города. Завидев впереди людское море, я

подумал, что Большой Скорпион обойдет его, но он вторгся в самую гущу.

Грянула музыка, которую я сначала принял за приказ расступиться, и понял

свою ошибку, когда зеваки с интересом бросились к музыкантам. Расчет

Большого Скорпиона был иной: под звуки инструментов его солдаты стали бить

дубинками по головам прохожих, как по барабанам. Тут-то людской поток и

расступился. Самое любопытное, что интерес окружающих к нам ничуть не

ослабевал, хотя дубинки солдат работали вовсю.

Городские люди-кошки несколько отличались от деревенских. На их головах

белели плешины, которые, наверное, возникли благодаря длительной

исторической эволюции и солдатским дубинкам. Оказалось, что солдаты бьют

прохожих не просто для того, чтобы расчистить дорогу, но и из высших

соображений. Стремясь пролезть вперед, зеваки толкались, дрались и даже

кусались; передние отчаянно обороняли свои позиции, а солдаты колотили без

разбора, стараясь умерить в соплеменниках тягу к сваре.

Я смотрел на жителей и с любопытством, и с жалостью. Окружающие дома я

почти не замечал, потому что они сразу показались мне некрасивыми, во

всяком случае грязными - это ощущал даже мой нос. Если красота и грязь

совместимы, то мое суждение о кошачьей архитектуре неверно, хотя я

по-прежнему не могу восхищаться дворцом, от которого несет нечистотами.

Итак, я смотрел только на прохожих, но вскоре и это стало мне в

тягость, потому что они истошно орали, встретившись со мной взглядом.

Городские жители боялись иностранцев меньше, чем деревенские; их крики

были вызваны преимущественно изумлением, что не мешало им толкать нас или

указывать на меня пальцами. Люди-кошки - существа прямодушные: что видят,

на то и показывают. Но я все-таки не мог избавиться от земных понятий, а

потому раздражался и страдал. Тысячи пальцев были направлены на меня,

словно пистолеты, а за каждым пальцем торчал любопытный нос и блестели

круглые глаза. Их пальцы, носы и взгляды как будто нивелировали меня,

лишали всякой индивидуальности.

Теперь я не смел поднять головы. Это давало мне и некоторые

преимущества, так как дорога была вся в колдобинах и зловонных лужах; я бы

вывалялся как свинья, если бы глазел по сторонам. Люди-кошки, наверное, не

чинили дорог в течение всей своей многовековой истории, которой они

бахвалились. Как бы мне вообще не возненавидеть историю, особенно

многовековую!

К счастью, мы вскоре добрались до жилища Большого Скорпиона. Здесь я

окончательно понял, что городские дома людей-кошек мало отличаются от

жалкой хижины, которая была отведена мне в дурманной роще.


12


Дом Большого Скорпиона, стоявший, как уже говорилось, в центре города,

представлял собой четыре высоких стены без окон и дверей. Такими же были в

соседние дома, которые я разглядел только потому, что вечерняя прохлада

разогнала толпу зевак.

Над стеной показалось несколько кошачьих морд. Большой Скорпион что-то

крикнул, и морды пропали. Потом снова появились, спустив к нам толстые

веревки для тюков. Уже стемнело, на улице не осталось ни одного прохожего.

Тюки были втащены еще не все, но солдаты забеспокоились, явно ленясь

работать, хотя ночью они видели так же хорошо, как днем.

Большой Скорпион с величайшей осторожностью спросил меня, не соглашусь

ли я ночевать здесь, на оставшихся тюках. Тут я впервые пожалел об

электрических фонариках, разбившихся вместе с кораблем. Если бы у меня был

фонарик, я мог бы спокойно, без назойливых сопровождающих, осмотреть

Кошачий город. Что же до ночлега, то спать на открытом воздухе, судя по

моему деревенскому опыту, не хуже, чем в кошачьем доме, а обозреть это

жилище я еще успею. Большой Скорпион очень обрадовался, распустил солдат

и, ухватившись за веревку, исчез за стеной.

Я остался один. Дул ветерок, звезды казались ярче обычного - словом,

все говорило об осени. Только вонючая канава неподалеку мешала

наслаждаться тишиной и ночной прохладой. Чтобы перебить этот запах, а

заодно поужинать, я съел несколько дурманных листьев и стал бродить

взад-вперед, размышляя над увиденным за день.

Почему люди-кошки, днем такие активные, ночью все прячутся? Может, это

вызвано общественными неурядицами? Как они живут в домах, где нет ни

света, ни воздуха, а только вонь, грязь и мухи?! А, понимаю, они боятся

грабежей! Но ведь самый лютый грабеж бледнеет перед болезнями, которые

отнимают саму жизнь... - Мне снова почудился разящий перст, и я вздрогнул.

- Если на такой город обрушится чума или холера, он опустеет буквально за

неделю! Этот город становился мне все противнее: огромной черной тенью

лежал он под звездным небом в полнейшей тишине, испуская одно зловоние.

Оттащив несколько тюков подальше от канавы, я лег на них и уставился на

звезды. Ложе получилось совсем недурное, но мне по-прежнему было печально.

Я даже начал завидовать людям-кошкам. Они живут хоть и в грязи, но со

своими родными, а у меня на Марсе нет никого, кроме звезд да Большого

Скорпиона. Я горько усмехнулся, в глазах у меня стояли слезы.

Уснуть мешала и мысль о том, что мне нужно стеречь дурманные листья.

Когда я уже был готов пренебречь своими обязанностями, кто-то похлопал

меня по плечу. Я вскочил, протер глаза и увидел двух людей-кошек. Они

показались мне духами, так как минуту назад здесь никого не было.

По-видимому, и на цивилизованных людей действуют первобытные суеверия.

Еще не рассмотрев пришельцев, я уже понял, что это не обычные кошки,

раз они посмели дотронуться до меня. О пистолете я забыл, как и о том, что

я на другой планете.

- Садитесь! - сказал я; это было единственное вежливое кошачье слово,

которое я тогда вспомнил.

Они спокойно сели. Это еще больше изумило меня: за долгие дни,

проведенные мной на Марсе, люди-кошки впервые так свободно принимали мои

знаки внимания.

- Мы иностранцы, - сказал тот, который был полнее. - Догадываетесь,

почему мы об этом говорим?

Я утвердительно кивнул.

- Вы ведь тоже иностранец, - на всякий случай добавил худой.

Они говорили непринужденно и с уважением друг к Другу - не так, как

Большой Скорпион, который заранее подготавливал свои лицемерные афоризмы,

предпочитая изрекать их в одиночку.

- Я прилетел с Земли.

- О! - удивленно протянули они. - Мы давно мечтали установить связь с

другими планетами, но нам это никак не удавалось. Мы счастливы видеть

землянина!

Оба встали, как бы выражая почтение ко мне. Я вновь почувствовал себя в

человеческом обществе и так помрачнел от воспоминаний об утраченном, что

забыл ответить на любезность. Они стали расспрашивать меня о Земле. Речь

их была простой, ясной, лишенной церемонных красивостей и вместе с тем

вежливой - словом, нормальной человеческой речью. Они, конечно, были во

много раз умнее Большого Скорпиона, не говоря уже о прочих людях-кошках, и

определенно нравились мне.

Их страна, рассказали они, называется Блестящим государством и лежит в

семи днях пути от Кошачьего государства. А тут они занимаются тем же, чем

и я, - охраняют рощи местных помещиков.

После того как я расспросил об их родине, толстяк сказал:

- Земной господин! - Вероятно, он решил, что это самое лестное для меня

обращение. - У нас есть для вас предложение: берите эти тюки и переходите

жить к нам.

Я чуть не подпрыгнул от испуга.

- Объясни, пожалуйста, если не трудно, - попросил толстяк худого. -

Земной господин, кажется, не понял наших намерений.

- Мы вас напугали? - улыбнулся худой. - Успокойтесь, мы ведь только

предложили. Большой Скорпион все равно не оценит вашей преданности и не

удивится, если вы ему измените. Разве вам не известны нравы Кошачьего

государства?

"Но ведь они тоже кошки!" - мелькнуло у меня в голове.

Он угадал мои мысли:

- Да, наши предки были кошками, как ваши...

- Обезьянами, - подсказал я.

- Совершенно верно. Все мы произошли от животных. - Он испытующе

взглянул на меня, как бы проверяя, действительно ли я похож на обезьяну. -

Но вернемся к дурманным листьям. Большой Скорпион не будет опечален их

пропажей. Напротив, он повсюду раззвонит, что обворован, и повысит цену на

оставшийся товар. Когда богатого грабят, страдают только бедные.

- Вот именно. Кроме того, я обещал стеречь листья и не хочу поступаться

своей совестью.

- Правильно, земной господин. На своей родине мы тоже так рассуждаем,

но здесь, в Кошачьем государстве, честность бессмысленна. Говоря

откровенно, это просто позор, что на Марсе существует такая страна. Мы не

считаем ее жителей за людей.

- Тогда мы тем более должны быть честными. Пусть они не люди, но мы-то

люди! - твердо сказал я.

- Земной господин, - вмешался толстяк. - Мы совсем не хотим, чтобы вас

терзали угрызения совести, мы пришли предостеречь вас, научить, как не

остаться в дураках. Ведь иностранцы должны помогать друг другу.

- Может быть, Кошачье государство потому так и ослабело, что иностранцы

объединились против него? - возразил я.

- Отчасти да. Но у нас - я имею в виду на нашей планете - недостаток

военной силы никогда не был причиной ослабления международного авторитета.

Главной причиной обычно становится утрата достоинства и чести. С таким

государством никто не желает сотрудничать. Мы знаем, что во многом

виноваты перед Кошачьей страной, однако вряд ли захотим ссориться из-за

нее с другими странами. Хотя на Марсе еще немало слабых государств, они не

лишились уважения соседей. Ведь слабость порождается разными причинами:

географическое положение, стихийные бедствия - все играет роль. Но ни одно

из этих государств не утратило собственного достоинства, - это зависит от

самих жителей. Вы гость, прилетевший с Земли, вы не раб Большого

Скорпиона, а разве он пригласил вас к себе в дом? Разве угостил? Нет, он

интересовался только тем, чтобы вы стерегли ему дурманные листья! Я вовсе

не подстрекаю вас, а пытаюсь объяснить, почему мы, иностранцы, презираем

Кошачье государство.

Толстяк остановился, чтобы перевести дух, и в разговор вступил худой:

- Даже если вы завтра сами попроситесь в дом к Большому Скорпиону, он

снова вас не пустит. Почему? Еще узнаете. Сейчас я сообщу вам только одно:

здешние иностранцы живут вместе в западной части города, без всяких

национальных различий, как большая семья. На нас двоих возложен прием

гостей. Бывалые посетители сами идут к нам, а для встречи новичков мы

каждый день посылаем в город дозорных. Почему мы создали отдельную

колонию? Потому что отучить местных жителей от грязи совершенно

невозможно. Их пища - настоящая отрава, их врачи... Ах, у них вообще нет

врачей! Есть и другие причины, о которых сейчас не время распространяться.

Словом, мы пришли позаботиться о вас. Можете нам поверить!

Я верил и даже немного догадывался о причинах, обойденных молчанием. Но

я попал в Кошачий город и должен заняться прежде всего им. Вполне

возможно, что другие страны еще интереснее; скажем, Блестящая страна

наверняка культурнее Кошачьей. И все-таки важнее изучить гибнущую

цивилизацию. Я не собирался смотреть на историю глазами пессимиста, а

надеялся хоть немного помочь местным жителям. Да, я верил в искренность

собеседников, но не мог допустить, что все жители здесь такие же, как

Большой Скорпион.

Гости снова угадали мои мысли.

- Давайте сейчас ничего не решать, - промолвил толстяк. - Когда бы вы

ни пришли к нам, мы будем рады. Идти лучше ночью - это не так утомительно!

- прямо на запад. До свиданья, земной господин!

Они ничуть не рассердились, а по-прежнему вели себя открыто и

приветлива. Я был очень благодарен им за понимание.

- Спасибо. Я обязательно приду к вам, но сначала хочу все увидеть

собственными глазами.

- Будьте осторожны со здешней едой. До свиданья! - повторили они, а я

утвердился в своем решении.

Местных жителей можно воспитать, они такие наивные: солдаты бьют их, а

они смеются! Чуть стемнеет, ложатся спать и ни гугу. Да разве такой народ

нельзя цивилизовать?! Если у них появится хороший руководитель, они

наверняка станут мирными и достойными гражданами.

Я не мог уснуть. В моем воображении рисовались радужные картины:

Кошачий город перестроен, превращен в огромный цветник. Кругом чистота,

порядок, стоят красивые скульптуры, щебечут птицы, играет музыка...


13


Большой Скорпион даже не сказал спасибо за то, что я сберег ему тюки, и

не поинтересовался, где я буду спать следующую ночь. Во всяком случае, не

в его доме.

- Нет, нет! Если ты будешь жить с нами, тебя перестанут уважать. Ведь

ты иностранец. Почему бы тебе не пойти в иностранный квартал?

Какая бесстыдная наглость! Предсказания жителей Блестящей страны

сбывались.

Сдержав гнев, я попробовал объяснить, почему мне хочется остаться

здесь. Потом намекнул, что готов не жить в его доме, а только посмотреть и

уйти. Он вновь не согласился. Этого следовало ожидать: за несколько

месяцев, проведенных в роще, я даже не узнал, где он ночует. Сейчас он,

наверное, боится, что я проникну в его склад дурманных листьев. Но если бы

мне хотелось их украсть, я сделал бы это еще вчера вечером.

Большой Скорпион отрицательно покачал головой: он не может принять меня

потому, что у него в доме женщины. Логичный довод, хотя от моего взгляда

женщины не пострадают. Впрочем, что тут рассуждать!

В эту минуту над стеной выросла голова старого кота - вся седая,

похожая на высушенную тыкву с усами. Это появился отец Большого Скорпиона.

- Нам не надо иностранцев! Не надо! Не надо! - замяукал он.

Я чуть не рассмеялся и в то же время испытал уважение к этому старому
1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   ...   16

Похожие:

Лао Шэ. Записки о Кошачьем городе iconСказка о кошачьем рае
Ошибки человека становятся для животного источником страданий. И человек, утирая слезы, несет дряхлое животное усыплять. Но ни на...
Лао Шэ. Записки о Кошачьем городе iconНиколай Амосов Записки из будущего «Записки из будущего»: Знание; 1967
Крупный учёный, медик, болен лейкозом. Единственная надежда — лечь в анабиоз и дождаться, пока наука сумеет справиться с этим заболеванием....
Лао Шэ. Записки о Кошачьем городе iconКонстантин Серафимов Армения записки спасателя Серафимов Константин Армения записки спасателя
Аварийно-спасательный отряд в сборе, подана по телефону заявка в Обком партии на вылет в район землетрясения. Уточняем детали снаряжения...
Лао Шэ. Записки о Кошачьем городе iconНиколай Борисович Лопатин Секреты успеха (Записки рыболова) Chernovol
«Лопатин Н. Секреты успеха: Записки рыболова.»: © Издательство «Ураджай»; Минск; 1980
Лао Шэ. Записки о Кошачьем городе iconFlibusta net
Действие в Городе Падших Ангелов происходит спустя два месяца после событий, описанных в Городе Стекла
Лао Шэ. Записки о Кошачьем городе iconНиколай Николаевич Носов Незнайка в Солнечном городе Приключения Незнайки 2 Николай Носов
Зелёном городе и городе Змеёвке, о том, что они увидели и чему научились. Вернувшись из путешествия, Знайка и его друзья взялись...
Лао Шэ. Записки о Кошачьем городе iconВикентий Викентьевич Вересаев 9a6ee002-2a93-102a-9ac3-800cba805322 Записки врача
Викентьевича Вересаева «Записки врача». Она имела сенсационный успех. Переживания начинающего свою деятельность врача, трудности,...
Лао Шэ. Записки о Кошачьем городе iconЗиновий Михайлович Черниловский Записки командира роты Черниловский...
Боевые будни, очень живо написанные, представляют интерес для поколений, в войне не участвовавших. Не менее привлекают внимание и...
Лао Шэ. Записки о Кошачьем городе iconРегламент 3-й открытый Кубок Мэра города Омска по картингу без шипов
Администрация Ленинского административного округа города Омска (далее лао г. Омска)
Лао Шэ. Записки о Кошачьем городе icon"Когда народ много знает, им трудно управлять"(Лао-Цзы)
Высшая ценность в обществе постмодернизма быть свободным от политической системы, быть индивидуальностью: свободно творить, выражать...
Вы можете разместить ссылку на наш сайт:
Школьные материалы


При копировании материала укажите ссылку © 2020
контакты
userdocs.ru
Главная страница