Уилл Эллиот «Пилигримы»


НазваниеУилл Эллиот «Пилигримы»
страница35/40
Дата публикации02.04.2013
Размер5.79 Mb.
ТипДокументы
userdocs.ru > История > Документы
1   ...   32   33   34   35   36   37   38   39   40

Глава 53
Ноги не касались пола, попытки вылезти не увенчались успехом, хотя благодаря движению ноги перестали неметь. Дотянуться до амулета в кармане было невозможно.

Понять, прошла уже ночь или нет, не получалось. Эрик сумел немного поспать – хотя сны ему снились на редкость неприятные, а разбудило его что то острое, воткнувшееся прямо в ногу. Он начал неистово дергаться, пиная воздух. Похоже, земляным людям в тоннеле прямо под ними от этого зрелища стало только веселее.

– Отрежь ноги, – произнес ликующий голос откуда то снизу. Кто то или что то задрало штанину и медленно провело по обнаженной коже острым предметом. – Послушаем вопли! Эти наземные крысы хорошо кричат. Режь медленно.

– Погодите! – заорал Эрик. – Право на проход! Я могу заплатить! Право на проход! На проход!

– Право на проход? – осведомились снизу. – Мы и так заберем плату. Скоро умрешь.

Другой голос произнес:

– Погоди, погоди. Пусть говорит. Вреда от этого не будет. Зачем они тут? Спросим.

– Обман! Могут обмануть!

– Без обмана! – завопил Эрик. – Поверьте мне, пожалуйста!

На мгновение повисло молчание.

– Говорит на нашем языке? – осторожно осведомился один из земляных. Их интонации были довольно странными, поэтому Эрик так и не понял, как на них отразилась эта новость, но, судя по всему, говорящий был встревожен.

– Говорю на вашем языке, – согласился иномирец. – Да, да! И мой спутник тоже. Мы можем заплатить за проход! Умеем петь и танцевать. Сексуальные услуги, если хотите. Вы нас освободите?

Кейс застонал:

– Христа ради, не подбрасывай им таких идей! Если они захотят этих сексуальных услуг, оказывать их будешь сам!

Голоса внизу, захлебываясь, спорили о чем то, а затем стихли – земляные люди ушли подальше. Через несколько минут показались огоньки их ярко желтых глаз. К пленникам приблизились четверо, и каждый сжимал в руках по копью. Самый первый то и дело тыкал копьем в каменный пол, и на мгновение вспыхнувший свет больно резанул по глазам – ловушки закрылись.

– Не могу дотянуться до пистолета, – прошептал Кейс.

– Тише. Говорить буду я, – решил Эрик. – Я уже видел этих созданий раньше.

Земляные люди встали по обе стороны от него, не обратив внимания на Кейса, и направили на него острия копий.

– Говоришь на нашем языке, – пробубнил один, его лицо сердито сморщилось. – Как? Шпион?

– Я и сам не знаю, честно говоря. Но я пришел из Иномирья. Меня называют пилигримом.

Взрыв возбужденной трескотни. Выражение их лиц изменилось: оно не стало более дружелюбным, зато появилось любопытство.

– Зачем здесь? – спросил один.

– Здесь… в смысле в вашем тоннеле или в вашем мире?

Ответом на этот вопрос стал болезненный тычок копьем, острие на полдюйма погрузилось в плечо Эрика. Он дернулся, пытаясь не закричать, но боль была ужасна. Остальные поспешили удержать сердитого, чтобы он не воткнул копье еще глубже. Эрик не имел ни малейшего представления о том, что так обидело этого типа.

– В мире, в лесах, в земле, – сказал другой, удерживая сердитого, который не прекращал попыток добраться до иномирца. – Отвечай на все. Почему здесь?

– Мы заблудились, только и всего. Мы пришли в ваш мир, в Левааль, по чистой случайности. А потом потеряли проводников. Мы сошли с дороги, чтобы избежать столкновения со стражниками. А сюда пришли, прячась от какой то твари снаружи, но мы не знаем, что это такое.

– Незнакомка называла их Мучителями, – вставил Кейс.

– Кейс, пожалуйста, придерживайся нашего соглашения и держи язык за зубами! Вы можете помочь нам, хозяева тоннелей? Мы пытаемся попасть в Эльвури.

Раздался стрекочущий смех.

– Хотите умереть? – поинтересовался один.

– Не слишком. – Новый взрыв хохота. – А что, в Эльвури сейчас опасно? – уточнил Эрик.

– Они хотят умереть! – проскрипел сердитый. – В плохих лесах, где существа бродят свободно… В тоннеле вошли прямо в ловушку. Теперь, если сбегут, в мертвый город. Наземные крысы ненавидят жизнь!

Эрик поспешно произнес:

– Мертвый город? Эльвури? Туда направились наши друзья. Анфен. Вы его знаете? Мы разделились…

– Мертвый город, да! Не сейчас, скоро.

Остальные жестами велели болтуну заткнуться, но веселье, похоже, по прежнему било ключом.

Эрик спросил:

– Скоро? Почему? Что произойдет?

– Иди и увидишь.

Эрик подумал о Сиель.

– Наши друзья в опасности там?

Новый взрыв смеха.

– Все наземные крысы сдохнут. Нам плевать. Не мы потрудились, но мы посмотрим. Твои друзья первыми. Потом ты.

– Теперь плати, – сказал еще один. – А потом скажи, почему нам не надо тебя убивать и забрать больше.

К счастью, Эрик успел придумать подходящий ход – надо же, как приставленное к горлу копье ускоряет мыслительный процесс…

– Я могу научить вас читать письмена Иномирья. Покажу вам, как прочесть то, что там сказано.

Земляные люди постарались скрыть впечатление, произведенное на них внезапно открывшейся перспективой, однако Эрик понял по тому, как расширились яркие желтые глаза, что попал в цель.

– Плата у меня в кармане. Я не могу до нее дотянуться.

Там наверняка еще остались чеки в бумажнике, может, старые билеты на автобус, к тому же Эрик знал наверняка, что Шарфи не добрался до десятидолларовой купюры, когда копался в его вещах еще там, у двери. Магнитная карточка, водительские права. Заинтересует ли их это?

– Слушай, – сказал один из земляных людей после краткого совещания с другими. – Мы позволим вылезти. Но! Все равно можем убить. Ты большой. Да, верно. Но видишь? Острое. – Он поднес острие копья прямо к глазам Эрика. – Видишь? Острое.

– Острое, – покорно согласился Эрик, сглотнув и пытаясь отодвинуться подальше от копья, однако наконечник упрямо последовал за ним.

Эрик не видел, что именно они сделали, однако раздалось тихое постукивание, и то, что сжимало его тело, постепенно ослабило хватку. На усталых руках он кое как подтянулся, выбираясь из ловушки, отчего рану от копья обожгло болью. Кровь теплой струйкой потекла по груди. Кончики копий земляных людей покачнулись, тыкая воздух рядом с его телом, словно мелкий народец опасался нападения. Эрик медленно потянулся за бумажником. Там оказались два сохранившихся чека, с которых почти стерлась печать. Магнитная карта – странно отдавать вещь, совершенно бесполезную в этом мире, и все равно испытывать острое чувство утраты. Копья подались назад, когда земляные люди возбужденно начали возиться с чеками и старым билетом на поезд, открыв рты от удивления и водя пальцами по буквам.

– Еще, – рассеянно бросил один.

Очевидно, они так заинтересовались полученным, что даже не догадались взять сам бумажник.

– Это плата еще и за проход моего друга, идет?

– Еще! Дай!

– А вы моего друга отпустите?

Копья вернулись, одно оказалось в опасной близости от его промежности. Тогда Эрик отдал им остальное, включая десятидолларовую купюру и водительские права. Самый ближний к нему взял карточку, внимательно изучил ее и, потрясенный, перевел взгляд от неулыбчивой фотографии на лицо Эрика. Остальные сделали то же самое и, казалось, внезапно утратили дар речи.

Что то изменилось, только Эрик не понимал, что именно. Земляные люди неожиданно попятились, опустив копья к земле.

– Отпустите моего друга, пожалуйста, – попросил он.

Земляные люди кинулись прочь, как животные, вспугнутые шумом. Но Кейс простонал:

– Я чувствую, как она разжимается. Быстрее, хватай меня…

Эрик поспешно наклонился, помогая другу выбраться из расширяющейся дыры.

– Что ты сделал? Как тебе удалось их отпугнуть? – спросил Кейс, когда они немного отдышались.

– Не уверен. Это как то связано с моими правами. Думаю, дело в фотографии, они не знали, как это понять.

Кейс рассмеялся:

– Видел не один десяток неудачных фотографий на правах на своем веку. Давай ка выбираться отсюда, что скажешь? Наверно, рассвело давно.

И действительно, через решетку лились бледные лучи.

– И почему в том магазине мы не прикупили бинтов? – сокрушался Эрик, промокая кровоточащую рану, оставленную на плече копьем.

– А зачем покупать, если можно украсть? – хитро подмигнув, вопросом на вопрос ответил Кейс. Он вытащил рулончик белого тканевого бинта из рюкзака и перевязал рану. – Не слишком туго?

– Нет, в самый раз. Если, конечно, копье было не отравлено. Вот злющий мелкий ублюдок… Хотел бы я знать, что его так напугало…

В пределах видимости не было заметно тех существ, которых Эрик увидел прошлой ночью. Только когда они выбрались наружу и увидели целые тропы, оставленные шипастыми ногами, и несколько огромных следов совсем рядом со входом в пещеру, Эрик удостоверился, что ему не привиделось.
Глава 54
Случайные порывы ветра кружили толстые извивающиеся ленты выцветшего воздуха между деревьями, но в целом их поток был слабее, чем вчера, словно магия менялась день ото дня – как и погода. Уравнение, которое требовалось решить, теперь было довольно простым – за день им нужно выйти из леса, иначе они, скорее всего, погибнут. Второй вариант путников, разумеется, не радовал – как и тот факт, что они по прежнему не видели никаких животных на поверхности, ни птиц, ни зверей, ни даже насекомых, которые раньше досаждали им, вгрызаясь в руки и ноги, оставляя зудящие красные укусы. Их окружали бесконечные ряды деревьев, тянущиеся во всех направлениях. Их шаги и хруст веток и листвы под ногами, как секундная стрелка часов, начали неумолимый отсчет времени до сумерек.

И то успех возможен лишь в том случае, если эти твари, кем бы они ни были, не выходили на поверхность в светлое время суток.

День тянулся медленно. Лес, миля за милей, ничуть не менялся, одно и то же – деревья и следы Мучителей.

– Ты верующий человек, Эрик? – поинтересовался Кейс, когда день начал понемногу клониться к вечеру.

– Не знаю. Если я и был таким раньше, все это, – он красноречивым жестом обвел окрестности, – оказавшееся по другую сторону двери, которую мы нашли под мостом… в общем, это несколько меняет восприятие.

– Если вдруг помнишь какие нибудь молитвы, сейчас самое время их прочесть. Наступит ночь – и мы покойники.

Они подошли к большой прогалине, ведущей вниз, окруженной кольцом тощих деревьев с сухими ветвями. Эрик приготовился настаивать на том, чтобы отдохнуть, что бы Кейс по этому поводу ни думал, как внезапно что то на краю просеки привлекло его внимание.

– Вообще то, Кейс, думаю, сейчас нам обоим было бы лучше помолчать.

– Почему, что?.. – Старик тоже заметил его – неподалеку от них на толстом суку дерева сидел боевой маг и смотрел прямо на них, словно ждал их здесь. Длинные рога загибались, доходя до челюсти, толстая борода, кустистые брови и спутанные волосы невольно наводили на мысли о гнезде. Толстый балахон из человеческой кожи нелепо висел на его теле.

– Это тот же самый? – шепотом спросил Эрик.

– Не могу сказать. Уж больно они все похожи.

Ноги существа плотно обхватывали толстую ветвь, почти как птичьи когти, словно он пытался задушить ее, соскребая мелкие кусочки коры, которые мелким дождем летели на землю. Взгляд боевого мага был прикован к Эрику.

– Доставай пистолет, – прошептал он. – И стань невидимым.

Но Кейс и без того догадался вытащить «глок». Похожие на кошачьи глаза боевого мага проследили за движением руки старика, который поднял пистолет и прицелился.

– Не уверен, что попаду в него отсюда.

– Шевелись, надевай амулет и подберись поближе.

Боевой маг вопросительно склонил голову набок. Его рука хлопнула по воздуху, словно убивая муху, и пистолет тут же вывалился из рук, с шуршанием скользнув прочь по сухим листьям и сломанным веткам. Снова повернувшись к Эрику, существо опустилось на корточки, не слезая с ветки дерева, наставило длинный палец на иномирца и произнесло глубоким скрежещущим голосом:

– Ты Тень.

– Как думаешь, стоит ответить? – шепотом поинтересовался Эрик.

– Ты Тень, – повторил боевой маг голосом, который вполне мог принадлежать роботу. Он поводил когтями в воздухе, словно пытаясь выразить какую то мысль, но не в силах подобрать слова. – Слуга, – наконец произнес он.

– Оно спятило, – произнес Кейс. – Осторожнее с ответом.

Спасибо за совет.

– Дерьмо, – пробормотал Эрик. Затем, обращаясь к боевому магу: – Мы не хотим сражаться с тобой. Мы всего лишь заблудившиеся путники.

Боевой маг склонил голову набок по птичьи, затем спрыгнул с ветки. Густая спутанная борода и волосы встали торчком – рогатый тут же в прыжке опустился на корточки.

– Ты – Тень, – проскрежетал он. Маг явно начал повторяться. Наконец он выдал: – Четыре соперничающие точки встретились на равнине. Облако, созданное из вырвавшегося жара. Бой, победа. Слуга причиной их всех.

– Тень. Я ж это уже слышал, – пробормотал Кейс. – Почему?

Он достал из кармана ожерелье. Глаза боевого мага вновь метнулись к старику, который в тот же миг исчез, надев амулет на шею. Рогатый привстал и неловко поерзал на месте, внимательно следя за шагами невидимого человека. Когда Кейс приблизился к пистолету, он снова хлопнул по воздуху, и оружие отлетело вбок по земле. Затем он настойчиво произнес:

– Идет жар. Много жара. Слуга. Твое желание, у меня есть цель. – Раздраженный на самого себя, маг снова сел на корточки, пытаясь что то объяснить невнятными жестами.

– Кейс, остановись. Я не думаю, что он будет нападать.

– Судя по тому, что я слышал, эти существа больше ни на что не способны.

– Он пытается нам что то сказать…

Боевой маг воткнул свой жезл в землю и резкими движениями покрутил его с минуту. Небольшие завихрения магии пронизали воздух, спускаясь с верхушек деревьев, закручиваясь в длинную тонкую воронку, тонкий конец которой уходил в стоящий посох. Маг встал и втянул ртом воздух, словно вдыхая нити магии, дымкой уходящей в его губы.

– Ты только посмотри, – зачарованно прошептал Эрик, а затем запоздало вспомнил, что Кейс наверняка видит только мага, хватающего ртом воздух.

– Ты – Тень, – прохрипел рогатый, глядя на иномирца широко раскрытыми глазами, словно умоляя его понять.

Существо снова село на корточки, низко нагнулось, сгребая в охапку листья, ветки и землю, отправило все это в рот, а затем, по прежнему не сводя глаз с Эрика, прожевало и проглотило. Эрик вспомнил свою первую встречу с одной из этих тварей, когда близнец этого пожирал тела своих жертв, и голос Шарфи: «Охлаждаются…»

– Моя тень, – кивнув, повторил Эрик.

Боевой маг выслушал эту короткую реплику, склонив голову набок, а затем раздраженно зашипел.

– Эрик, перестань, – с беспокойством посоветовал Кейс, и молодой человек обернулся на голос, а затем двинулся к тому месту, откуда он раздался.

– Мы не можем оставить тут пистолет. Позволь мне кое что попробовать. – И обращаясь к боевому магу: – Я собираюсь подобрать наше оружие. Я не буду использовать его против тебя, но мы должны выйти из этих лесов, для этого нам нужно взять его. Поверь мне, я не нападу на тебя.

Существо следило за Эриком тупыми, немигающими глазами, которые почти ничем не отличались от звериных. Сморщенные листья и куски прожеванных веток свисали с бороды вокруг рта. Эрик медленно подошел к пистолету; боевой маг следил за каждым его движением, но позволил подобрать оружие. Оно медленно отправилось в карман Эрика, поторопившегося уйти с поляны.

– Где ты? – вполголоса пробормотал он.

– Здесь, – тихо ответил Кейс.

Эрик следовал за звуком шагов старика. Боевой маг наблюдал за ними, а затем подпрыгнул, вскочил на ноги и, спотыкаясь, заторопился следом.

– Слуга! – крикнул он. – Опасности. Проводник.

– Бежим, – произнес Кейс, срывая ожерелье.

Он потрусил вперед, вздрагивая и кривясь на каждом шагу. Эрик – за ним. Острые, хищно накренившиеся ветви деревьев оставляли отметины на них обоих. Иномирцы даже не заметили, что вокруг стояли какие то более темные силуэты, спеша убраться подальше от попытавшегося остановить их боевого мага.

Вдруг Кейс споткнулся обо что то и упал на живот, проехавшись немного в грязи по склону. Эрик остановился и поспешил помочь другу подняться, но Кейс явно был не в состоянии продолжать забег – он схватился за колено и скривился. Они отошли достаточно далеко от боевого мага, чтобы тот не сумел увидеть их, однако неожиданно молодой человек заметил, что кое что другое стоит впереди.

Ноги походили на корни дерева, балансируя на острых, как лезвие ножа, шипах, зарывающихся в грязь. Две руки, такие длинные, что их кончики, украшенные такими же острыми четырехгранными «кинжалами», царапали землю и пока замерли неподвижно. Существо стояло, склонившись в поясе. Все его тело, казалось, было сплошь сплетено из мускулов, походивших на темное матовое стекло, усыпанное шипами различной длины. Огромная грива из длинных иголок веером развевалась за спиной. На лице имелись огромные глаза неправильной формы, похожие на осколки обсидиана, вставленные в оправу над широкой полуволчьей получеловеческой челюстью, полной длинных кривых зубов такого же цвета, как кожа.

Существо смотрело прямо на них, однако ничто на его лице не говорило о том, что оно осознает их присутствие. Рот странно изогнулся в нечеловеческой ухмылке. Тварь почти не двигалась, если не считать, что иногда ее шипы сгибались, один или два медленно закручивались, затем вновь распрямлялись. Слова Лейли эхом отдавались в сознании Эрика: «Они стояли совершенно неподвижно… совершенно неподвижно…»

Кейс, лежавший на земле, стискивая колено, только что увидел эту тварь.

– Вот дерьмо, – с невеселым смешком произнес он. – Оно нас опередило. Что ж, удача не может длиться вечно. Выбирайся отсюда. Беги. Я уже не могу.

Эрик подошел, чтобы помочь старику подняться, однако сам чуть не упал под тяжестью его тела. Кейс бросил заплечный мешок на землю.

– Вон там, чуть дальше, еще один, – указал Кейс. – В ту сторону не побежишь. И еще двое эвон где. Не ходи туда.

Эрик не отводил взгляда от Мучителя, но тот не двигался. Он потащил Кейса назад, прочь от твари, но она не шевельнулась – пока Эрик не споткнулся о кочку и они оба не рухнули на спину.

Раздался резкий звук, словно потрясли проволочную изгородь, – длинные тонкие иглы гривы зашевелились и загремели. Существо мгновенно ожило, словно пробудившись от сна. Оно медленно повернуло голову к ним. Лицо совершенно не изменилось, на нем все так же царила застывшая нездешняя ухмылка. Рука медленно поднялась, указывая на них, а затем оно приблизилось своей неуклюжей походкой, быстро продвигаясь вперед широкими шагами.

Запаниковав, Эрик попытался сбежать от него, однако внезапно обнаружил, что не может двигаться быстро. Он почувствовал, что его словно тянет обратно к Мучителю, как будто течением воздуха. Все вокруг замедлилось – от биения сердца до протяженности звуков, как во сне, – треск листьев и травы под ногами, голос Кейса, говорящего что то слишком медленно, чтобы можно было его понять, словно он был записан на зажеванную пленку. Эрик со всей доступной ему скоростью склонил голову набок, чтобы взглянуть на тварь, протянувшую к нему свои длинные пальцы ножи. Одну руку к нему, другую к Кейсу. Оно теперь тоже двигалось очень медленно, став почти красивым, и каждый шаг, каждая растянутая секунда обещала смерть, которая пока была далеко, но неумолимо приближалась. Их тянуло к протянутым рукам, как людей, скользящих вниз по склону холма.

Внезапно слабое потрескивание и огненная вспышка разрушили заклинание. Руку, протянутую к Эрику, аккуратно отрезало по запястье вспышкой обжигающего жара, такой сильной, что опалило даже волосы на голове. Время вновь вернулось в норму, нагоняя упущенное, и Эрику показалось, что оно движется втрое быстрее. Он полз прочь от существа, таща за собой Кейса по сухим листьям, царапаясь о ветви. Вновь раздалось потрескивание, их окатило очередной волной жара – и вторая рука Мучителя упала на землю. Но существо только развернулось на месте одним резким движением, на его лице не отразилось ни боли, ни ужаса, оно вообще не изменилось, на нем по прежнему играла ужасная ухмылка. Маленькие огоньки догорали на земле вокруг обеих оторванных рук.

Чуть поодаль от него пригнулся к самой земле боевой маг, яростно оскалившись, кончики рогов уже почернели и зловеще дымились. Он поспешно сгреб горсть сухой травы и сунул в рот, поспешно проглотил и бросился вперед, новая волна жара разделила его и Мучителя, который начал красться к магу. Раздался резкий звук, напомнивший удар хлыста, когда голова Мучителя треснула и разлетелась на куски, как камень, по которому ударили с чудовищной силой, осколки тяжело посыпались на землю. Ноги прошли еще два шага, а затем тело остановилось.

– Слуга, – сипло произнес боевой маг.

От него пульсирующими волнами исходил жар. Густой дым валил с кончиков рогов; он с трудом хватал ртом воздух. Эрик увидел огромный смерч потревоженной магии, покачивающийся высоко, очень высоко в небе – и многие, многие другие закрутились там, где их новый знакомый плел заклинания.

Напряженное тело Мучителя опрокинулось назад и рухнуло на спину. Руки до сих пор подергивались, пытаясь схватить врага. Эрик и Кейс посмотрели друг на друга. Повисло долгое молчание, и только отрезанные руки Мучителя по прежнему цеплялись за землю, ероша листья, да боевой маг судорожно жевал листья и ветки, окидывая леса настороженным взором.

– Слуга, – повторил Эрик. – Ясно.

– Думаю, – пожав плечами, протянул Кейс, – я не против его компании.
1   ...   32   33   34   35   36   37   38   39   40

Похожие:

Уилл Эллиот «Пилигримы» iconУилл Эллиот Пилигримы Серия: Маятник 1 Scan: utc; ocr, ReadCheck:...
Ву, которого сводит с ума мысль о том, что он может встать вровень с богами. Вместе с Архимагом он почти одержал победу над Свободными...
Уилл Эллиот «Пилигримы» iconУилл Эллиот Цирк семьи Пайло Уилл Эллиот Цирк семьи Пайло Моим родителям...
Я пришел к выводу, что фильм ужасов – подвид комедии. Оба жанра адресуют читателя к абсурдной жизни. Оба жанра ставят главных героев...
Уилл Эллиот «Пилигримы» iconGenre thriller Author Info Уилл А. Эллиот Цирк семьи Пайло Джейми,...

Уилл Эллиот «Пилигримы» iconДжей Эллиот, Вильям Саймон Стив Джобс. Уроки лидерства
Моей жене Лилиане и сыновьям Джею-Александру и Федерико за их любовь и поддержку, а также Эйрин, Виктории и Шарлотте, Шелдону, Винсенту...
Уилл Эллиот «Пилигримы» iconДаниэла Стил Обещание Даниэла Стил Обещание Глава 1
Солнце припекало уже совсем по-летнему, и на стоянке университетского городка, куда Майкл и Нэнси зашли, чтобы забрать свои велосипеды,...
Уилл Эллиот «Пилигримы» iconСколько на самом деле зарабатывают американские актеры
Джулия Робертс и Уилл Смит убедили весь мир в том, что получать $20 миллионов за один фильм — самое обычное дело в США. О том,сколько...
Вы можете разместить ссылку на наш сайт:
Школьные материалы


При копировании материала укажите ссылку © 2015
контакты
userdocs.ru
Главная страница